Mid-Year Book Freak Out Tag

I actually had a book review planned for this Friday, but I changed my mind because June and July are two crazy months for me, so I opted again for a book tag which suits this time of the year. Plus, I’m always happy to talk about the current state of my TBR pile.

The Mid-Year Book Freak Out Tag was created by two book-tubers (Chami and Ety) and it comprises of fourteen questions, mostly regarding the books you read in the first half of the year. I read twenty-six books until now including the dnf-ed ones, so I think that I have enough material to answer properly to each and every question.

1. Best book you’ve read so far in 2017.

This year I wanted to read all the first instalments in the series I own because I plan to continue only the series or trilogies I’ve found unique and enjoyable to explore further on. For the best book I’ve read until now I choose The Essential Book Blog by Ken J. Howe, Saul Tanpepper, Michael Guerini and Cheryl L. Seaton, which is an easy yet informative guide for each new book blogger or newbie author and it teaches you anything from how to build your own blog, what your review should include, how to get traffic on your blog, how to get books and even how to earn money through your blog. Personally, I can’t wait to review this blogging guide and reread some of the sections in order to apply them to my blog.

2. Best sequel you’ve read so far in 2017.

 

At the beginning of this year, I promised myself that I will not be as generous as I used to be with the 5-star ratings and by far, there are just three books that had the wow factor I was looking for. The first 5-star sequel I rated in 2017 is Escape from Sudan, the 9th book in Mike WellsLust, Money & Murder series because I was on pins and needles while reading this book. It really was a roller-coaster of emotions for me and Elaine’s (almost impossible) mission through such a war-torn and dangerous country made my adrenaline levels increase.

3. New release you haven’t read yet, but want to.

I’m not very interested in new releases for now because I have a lot of unread books sitting and collecting dust on my shelves and many eBooks on my Kindle too; so I prefer to stick to those.

4. Most anticipated release for the second half of the year.

I read Mike Wells’ blurb for Panacea, the 11th book in the Lust, Money & Murder series, which is set in Ukraine and the book, is going to be released in September. This is the only sequel I’m excited to devour.

5.  Biggest disappointment.

Well, I have a few disappointments and dislikes reflected on my ratings and on my dnf-ed shelf, but the biggest one came from an author I haven’t read before. I’m sorry for the repetition, but I was extremely disappointed by Isabel Allende’s Zorro. How can a book about California’s famous bandit be so boring with so many info-dumps, lifeless characters and no hook? I loved the fact that Diego is mixed-race, but besides that, his friendship with Bernardo and how his father met his mother, I didn’t find anything of interest in the chapters I read.

6. Biggest surprise.

 

The biggest surprise was The Rocker Who Holds Me by Terri Anne Browning, a book which didn’t deal only with the dissolute lives of rock stars, but also with abuse, heartache and lack of communication. I really love it and I recommend it to anyone who enjoys rock star romances.

7. Favourite new author. (Debut or new to you)

My new favourite author is KK Allen who wrote Enchanted, the first instalment in The Summer Solstice. Besides her beautiful and visual writing, I enjoyed spending my time with her well-built characters, the plot was extremely interesting and the elemental magic blew my mind along with its complexity. The ancient wisdom passed on to Katrina is a combination of Greek myths and Wiccan beliefs. For those of you who are wondering, the review is coming soon.

8. Newest fictional crush.

Nik from The Rocker Who Holds Me might be a potential fictional crush because he is talented, caring and a very hot guy, but he makes Emmie suffer a lot. On the other hand, she is afraid to talk about her feelings for him.

9. Newest favourite character.

I’m currently reading The Lady of the Pier trilogy written by Effrosyni Moschoudi and though I root for both protagonists of the two alternating stories, Sofia Aspioti is very dear to my heart, not just because she is Greek, but she is also a book nerd, a hardworking student, an animal lover and she also writes poetry. She is shy and very cautious because she is aware that everything she does might reach her strict father’s ears, an overprotective parent who forbids her to stay out late or to do anything silly. Despite the restrictions that suffocate her life, Sofia longs for freedom and adventure especially after meeting Danny, an outgoing and non-conformist British tourist whose laid-back attitude makes Sofia fall for him.

10. Book that made you cry.

Though I’ve shed a tear occasionally when I read about Sofia’s kind and loving grandparents from Corfu who reminded me of my own, none of the books I’ve picked up in the first half of the year made me cry hysterically for a certain character or situation.

11. Book that made you happy.

 

It’s hard to say that one of my recent reads made me feel happy, but You & Me Forever is a collection of romantic YA and NA stories written by eight authors including Megan Linski and Pamita Rao, a book that made me feel good most of the time because the short stories range from sweet to dark and they are easy to read especially while you are travelling. I highly recommend it for the summer.

12. Most beautiful book you’ve bought so far this year (or received)

I adore the new covers for The Lady of the Pier trilogy; they are so gorgeous and suit the novels perfectly with that beautiful and mysterious woman standing on the pier.

13. What books do you need to read by the end of the year?

Besides the books mentioned above, I want to continue reading the two remaining novels from the Try a Chapter Book Tag and afterwards to flip through or even reread some classics I’ve read a few years ago, but I haven’t reviewed yet.

 14. Favourite Book Community Member

For now, I’ll give a shoutout to my best friend and awesome reviewer, Elena from eLitere.ro who has great tastes in books and movies. Check out her website and show her some love!

If you enjoyed this book tag, give it a try and leave your answers below in a comment or through a link to your blog or YouTube channel. Have an awesome weekend! See you next time!

Review: The Wonderful Wizard of Oz by L. Frank Baum

Book 1 of Oz

 

Title: The Wonderful Wizard of Oz

Author: L. Frank Baum

Genre: Children’s Books, Fairy Tal, Adventure

First Published in 1900

Year of Publication of This Edition: 2012

Public Domain Books

Series: Oz

Rating: 5/5 stars

“You have plenty of courage, I am sure,” answered Oz. “All you need is confidence in yourself. There is no living thing that is not afraid when it faces danger. The true courage is in facing danger when you are afraid, and that kind of courage you have in plenty.” (p. 102)

I recently found myself in the mood to read The Wonderful Wizard of Oz, written by L. Frank Baum, a childhood favourite I’ve read in Romanian and partially in English. As most of you already know, it is a fairy tale about a poor little girl named Dorothy, who lives in Kansas with her aunt and uncle. Her dull life changes when a cyclone makes their house rise up into the air and drops it into the magical Land of Oz.

There, Dorothy and her little dog Toto encounter the inhabitants of this place: the Munchkins, the Witches and other outlandish beings, but also the three friends who accompany them on the way to the Emerald City, where the Great Wizard of Oz lives. The strange creatures that Dorothy befriends are the Scarecrow, the Tin Woodman and the Cowardly Lion. I think that it is redundant to tell you more about this story because it is a beloved children’s classic and that says already a lot about it.

Dorothy’s adventures in the Land of Oz made me feel like a child again and I’m glad I read it once more. Though I love the movie as well, I think that the book is more complex than it because there are more adventures and characters in the book than in the 1939 film. Even though the dialogue is a bit repetitive sometimes and Dorothy’s three talking friends are less developed than the characters from the fantasy novels of our times, I enjoyed this classic fairy tale.

Recenzie: Oedip la Colona de Sofocle

Titlu: Oedip la Colona

Titlu original: Οἰδίπους ἐπὶ Κολωνῷ

Autor: Sofocle

Traducător: Francis Storr

Gen: Tragedie

Anul apariției acestei ediții: 2012

Harvard University Press

Operă inclusă în volumul  Oedipus Trilogy

Rating: 5/5 stele

Deși intenția mea este să recenzez cele trei tragedii ale lui Sofocle despre Oedip și fiica sa Antigona în ordinea desfășurării intrigii, tragicul grec le-a scris în cu totul altă ordine: Antigona, Oedip rege și Oedip la Colona. Despre această ultimă piesă, din așa-zisa trilogie despre regele decăzut al Tebei aș spune că are mai degrabă rolul de a lega celelalte două tragedii între ele, decât de a fi o creație de sine stătătoare.

În Oedip la Colona (Οἰδίπους ἐπὶ Κολωνῷ) îl întâlnim pe bătrânul teban, orb și pribeag, condus de fiica sa, Antigona. Ambii duc o viață mizeră, sunt îmbrăcați în zdrențe și merg oriunde îi îndrumă pașii. Oedip este acum umil, resemnat și le cere zeităților să aibă milă de el și să îi scurteze chinul. El ajunge în apropierea Atenei, la Colona, locul sfânt al Eumenidelor, unde fostul rege își va dormi somnul de veci, așa cum i-a proorocit Oracolul. Deși bătrânii Colonei vor să îl alunge pe Oedip, temându-se de nenorocirile pe care le poate aduce cetății, Tezeu, regele Atenei, acceptă să îi ofere adăpost bătrânului și fetelor sale și îi va împlini ultima dorință.

Ismena, fiica cea mică a lui Oedip își informează tatăl că unchiul Creon domnește în Teba, iar frații ei, Polinice și Eteocle, au devenit rivali în lupta pentru putere. Dacă în prima piesă Oedip s-a blestemat singur, fără să știe că el era ucigașul Regelui Laios, aici el îi blestemă pe cei doi fii ai săi pentru că nu le-a păsat de soarta tatălui lor, ei fiind mai interesați de tronul cetății, luptă care va fi ilustrată în tragedia lui Eschil, Cei șapte contra Tebei. Polinice, fiul cel mare al lui Oedip, exilat și el (dar de către Eteocle), vine să ceară binecuvântarea tatălui său înainte de luptă, însă bătrânul refuză vehement și îi prezice că niciunul dintre frați nu va domni peste Teba și că fiecare va sfârși tragic.

Însă înainte de venirea lui Polinice apare Creon. Acesta își dorește să îl readucă pe Oedip la Teba, cu scopul de a-l înmormânta la hotar pentru a evita alte nenorociri, dar bătrânul refuză să meargă. Creon, care oricum îl ura pe Oedip pentru toate necazurile pricinuite familiei sale, se înfurie și le răpește pe Antigona și pe Ismena, însă Tezeu le salvează pe fete din mâinile soldaților lui Creon. Sfârșitul lui Oedip este la granița cu supranaturalul, o moarte mai ușoară decât m-aș fi așteptat, prevestită de tunete și fulgere, ceea ce mă face să cred că bătrânul a suferit destul în timpul exilului, iar zeii s-au înduplecat la auzul rugăminților lui.

Îmi pare că tragedia Oedip la Colona nu este la fel de intensă precum celelalte două creații dramatice ale lui Sofocle, deoarece nu are prea multă acțiune în comparație cu Oedip Rege, Oedip moare destul de onorabil, iar blestemul și profeția sa au aici doar rol declarativ, efectele lor declanșându-se mai târziu.

Social Media Book Tag

Social Media becomes more and more part of our everyday life whether we like it or not. Nowadays, it’s really hard to picture our lives without it or the Internet as a whole. A while, my friend Elena from eLitere.ro posted her answers for the Social Media Book Tag which combines two things I enjoy: social networks and books, which were made to go hand in hand in my world. Without further ado, here are my answers to this fun little book tag. I forgot to mention that this tag was originally created by Faultydevices.

Twitter – Your favourite shortest book

Well, that’s a bit tricky because my favourite books are not so short, but I’m going to say La țigănci by Mircea Eliade, which is translated into English as With The Gypsy Girls. It’s a paranormal novella that has elements of magic realism and it’s basically the story of a poor piano teacher named Gavrilescu who lives a plain and unfulfilled artistic life, but deep inside he longs for adventure and he is drawn to a mysterious house where strange things happen and times flows differently. This is one of my favourite works of Romanian literature and I would recommend it to any bookworm out there because Eliade was a great writer.

Facebook – A book everybody pressured you into reading

Of all the recommendations I get from my family, friends and acquaintances, the book one of my mum’s friends insists that I should read is Isabel Allende’s The House of The Spirits. I would gladly read it if it weren’t for two reasons: I’m not very fond of family sagas in general and the second reason is that I read Zorro which is written by the same author and I didn’t like it because the story drags a lot and it was a painful read.

Tumblr – A book you read before it was cool

To be honest, I’m quite the opposite. I watch many book-tubers, so I know what’s cool or trendy, but I prefer to go my own way and read a book because I’m interested in it, not because everyone else reads it. There are a few popular books I would like to try, but they aren’t on my top priority list for now. I own enough books to keep me entertained for the following years and I’ve signed up to some author newsletters to be noticed about their newest releases.

MySpace – A book you don’t remember whether you liked or not

I don’t think such a thing ever happened to me. I might forget the name of the characters or parts of the plot, but I usually remember if I read a book or not, even if I hated it.

Instagram – A book that was so beautiful you had to Instagram it

I don’t have an Instagram account, but I like to look at other readers’ bookstagrams. For me, every book is beautiful in its own way, so I don’t have an answer for this one. However, I’m going to take photos of the books I own for my book reviews and other tags.

Youtube – A book you wish would be turned into a movie

I would like to see Lust, Money & Murder by Mike Wells turned into a blockbuster or into a TV/Netflix series because it’s an action-packed espionage thriller full of suspense, twists, criminals and a badass female Secret Service agent. What else can you ask for? Even the series has a resounding title begs to be printed on a movie poster or to appear in a movie trailer.

Goodreads – A book you recommend to everyone

Hmm. there are a few novels I love to death, but I’ll switch to poetry now and recommend The Essential Rumi by Coleman Barks because his poems are spiritual, they make you question everything you did in life and you become aware that less is more. I know that this isn’t a book for everybody out there, but Rumi is my favourite poet of all time and it will be very difficult for anyone else to take his place.

Skype – A book with characters that you wish you could talk to instead of just reading about

Now this one is actually easy because I would like to meet any character from Effrosyni Moschoudi’s novels The Necklace of Goddess Athena and The Lady of the Pier which is actually a trilogy I’m currently reading.  I would like to meet and hang out with Phevos, Ksenia, Daphne or Manos because I’m obsessed with myths and Greek culture and civilisation. Plus, they are kind and hardworking youngsters from whom I have a lot to learn.

If you’ve enjoyed this article, like or share it with your friends and if you want to play along, feel free to leave a comment with your answers or if you already have an article or a video response, please leave the link to your blog or video below. I would be more than happy to take a look.

Recenzie: Oedip Rege de Sofocle

Titlu: Oedip Rege

Titlu original: Οἰδίπους Τύραννος

Autor: Sofocle

Traducător: Francis Storr

Gen: Tragedie

Anul apariției acestei ediții: 2012

Harvard University Press

Operă inclusă în volumul  Oedipus Trilogy

Rating: 5/5 stele

Aristotel, în Poetica, dă drept model compozițional cunoscuta tragedie a lui Sofocle pentru răsturnările de situație și recunoașterile reușite, pentru felul în care Oedip se mulează pe tipologia personajului tragic ale cărui acțiuni și erori determină decăderea sa, destrămarea familiei și trezesc catharsis-ul în spectatori. Oedip rege a fost o tragedie apreciată de învățații vremii, iar ecourile ei se pot observa și în literatură, teatru, film, știință și cultura pop de astăzi.

Oedip rege (Οἰδίπους Τύραννος) este cea mai cunoscută tragedie scrisă de Sofocle și a fost jucată pentru prima data în jurul anului 429 Î.Hr. Tragedia se deschide in medias res (în mijlocul lucrurilor), cronologia întâmplărilor fiind cu totul alta. Ne este prezentată cetatea Tebei răpusă de o molimă îngrozitoare, care simbolizează pedeapsa aspră a zeilor, deoarece unul dintre cetățenii Tebei a comis o mare nelegiure cu mulți ani în urmă (l-a omorât pe Regele Laios), faptă care trebuie răzbunată, iar orașul va fi salvat numai după depistarea și înlăturarea vinovatului. Oedip, înțeleptul rege al Tebei de la acea vreme, dorește să afle adevărul, pentru a-și cruța cetățenii de atâta suferință și moarte. El va duce o amplă investigație, însă ceea ce va afla va schimba atât cursul vieții sale, cât și al familiei. Personaje precum profetul orb Tiresias, mesagerul și păstorul lui Laios, vin în fața monarhului pentru a întregi povestea vieții lui Oedip și vor scoate la iveală secrete de familie care vor decide soarta regelui.

Astfel, cu mulți ani în urmă, lui Laios, regele Tebei, i s-a prevestit că fiul pe care i-l va naște Regina Iocasta își va omorî tatăl și se va căsători cu mama sa. Oripilat de această profeție, monarhul va cere unui servitor să lege gleznele copilului (de aici venindu-i numele) și să îl abandoneze pe Muntele Cithaeron, unde va muri, iar vorbele oracolului nu se vor mai adeveri. Însă pruncul a fost găsit de către un cioban și a fost încredințat Regelui Corintului, Polybos, care l-a adoptat și l-a crescut ca pe propriul fiu.

Mai târziu, tânărul Oedip va consulta Oracolul din Delphi și va auzi aceeași profeție cunoscută și de Laios. Crezând că Polybus era tatăl său biologic, Oedip părăsește cetatea, iar în drumul său intră într-o încăierare și îl omoară pe Laios. Ajuns în Teba, el răspunde ghicitorii Sfinxului și este răsplătit cu tronul fostului rege și cu mâna reginei văduve, Iocasta, propria-i mamă, care îi va dărui patru copii. Este interesant faptul că, deși cetatea Tebei suferă la începutul piesei din cauza lui Oedip, nu zeii sunt cei care îi pedepsesc pe el și pe Iocasta, ci fiecare dintre soți săvârșește câte un gest radical, fie pentru a plăti prețul ignoranței, fie pentru a scăpa de rușinea incestului. Deși Laios, Iocasta și Oedip încearcă să păcălească destinul născocind modalități de a-l evita sau mințindu-se că au anulat profeția, în cele din urmă sunt prinși în plasa propriilor erori, care îi împing spre nenorocire.

Ovidiu Drîmba afirmă în Istoria teatrului universal că Sofocle, spre deosebire de Eschil,  diminuează efectul destinului asupra personajului, creând  un nou tip de legătură între om și elementul fatidic, „relație în care atenția este concentrată asupra personalității umane, a responsabilității morale, a voinței sale de acțiune – atribute ce vor culmina în Oedip rege” (p. 19). Astfel, dorința lui Oedip de a afla adevărul este unealta care se întoarce împotriva lui, consecințele imediate fiind autopedepsirea regelui pentru propria-i mândrie și inconștiență, căderea sa bruscă de la statutul de rege la cel de cerșetor, autoexilarea, dezbinarea familiei sale și blestemul rostit de însuși Oedip, care va cădea peste el și copiii săi.

Oedip este un personaj al contrastelor, care pendulează între speranță și deznădejde, este bun conducător al cetății și totodată criminal, are certitudini și dubii, stări contradictorii care îl poziționează în mijlocul axei dintre bine și rău și este foarte mândru. Prin acest tip de personaj, Sofocle înțelege și pătrunde mai bine în psihicul uman, dând viață unui personaj nemuritor. Cât privește complexul lui Oedip, care a devenit chiar mai cunoscut decât protagonistul tragediei lui Sofocle, Freud i-a făcut un deserviciu legendarului rege al Tebei, deoarece el nu a fost atras inconștient de mama sa și nu a simțit repulsie față de tată, deoarece Oedip nu știa că ei erau adevărații săi părinți. Este ca și cum te-ai îndrăgosti de cineva, v-ați căsători, iar peste ani ați afla că sunteți frați sau altfel de rude apropiate.

Nu pot încheia această recenzie fără a menționa că, deși Sofocle s-a inspirat din mitologie pentru a reda destinul tragic al regelui Tebei, mai aflăm tot din Istoria teatrului universal faptul că și Eschil a scris o tragedie despre Oedip, însă aceasta nu s-a păstrat, iar Oedip rege este cea mai jucată piesă antică din istoria teatrului. Deși tragedia lui Oedip poate nu ne impresionează la fel de mult, așa cum s-a întâmplat cu spectatorii mileniului trecut, incestul rămâne o temă tabu și în zilele noastre, iar Oedip rege rămâne un exemplu al decăderii unui individ care a făcut câteva greșeli radicale din ignoranță, iar consecințele se vor răsfrânge și asupra generațiilor următoare, așa cum vom vedea în celelalte două tragedii: Oedip la Colona și Antigona.