Winter Reading Challenge / Ce cărți mi-a ales prietena mea cea mai bună?

Așa cum a scris și Elena în articolul ei, am descoperit provocarea Adelei de la Vanilla Moon Books și ne-am gândit să ne alegem una alteia cărțile pentru următoarele luni. Ce a ieșit a fost foarte interesant, așa că vă invit să citiți ambele articole.

Deși mai am cale lungă până voi termina Harry Potter și piatra filosofală, îmi doresc să citesc atât cărțile pe care le-ați votat în sondaj, cât și pe cele alese de Elena, fie alternându-le, fie luându-mă după impulsul de moment. Deși am foarte mute titluri tentante în minte, este totuși mai ușor să aleg dintr-un număr redus de cărți, decât să deliberez în fața bibliotecii ce volum să scot. Astfel, iată o parte din lista mea de lecturi pentru începutul anului 2018.

Voi începe cu cele două cărți polițiste: Zece negri mititei de Agatha Christie și Cianură pentru un surâs de Rodica Ojog-Brașoveanu, care sper să-mi dreagă gustul lăsat de cărțile mystery din acest an, care m-au dezamăgit profund. Deși pare greu de crezut, nu le-am citit nici pe Agatha Christie, nici pe Rodica Ojog-Braoveanu până acum, însă voi umple acest gol în curând.

Înainte de a trece la non-ficțiune, voi menționa Ultima licornă de Peter S. Beagle, de care uitasem complet până când am văzut cartea într-un wrap up al Adelei, iar Elena mi-a împrumutat ediția ei, deoarece volumul se găsește destul de greu, fiind o ediție mai veche. Îmi amintesc cu plăcere că am vizionat desenul animat cu mulți ani în urmă și tare cred că am plâns la anumite scene. Cel mai probabil, această lectură îmi va ține companie spre primăvară pentru că iarna am tendința să citesc cărți mai întunecate sau mai dense.

Și iată că am ajuns la titlurile de care sunt cel mai entuziasmată, deoarece mi-aș dori ca la anul să citesc mai multe cărți des scriere creativă pentru a învăța de la persoane avizate despre intrigă, personaje, perspective, cu scopul de a înțelege procesul de scriere al unui roman. Cărțile alese sunt On Writing de Stephen King, tradusă la noi ca Misterul regelui. Despre scris și Aspecte ale romanului de E. M. Forster, pe care am început-o în anul întâi de facultate, dar nu am mai avut timp să o continui. Știu că am parcurs primul capitol care mi-a plăcut foarte mult.

În final, aș vrea să-i mulțumesc din inimă Elenei, pentru cărțile alese și tare cred că vom mai repeta această provocare. Nu în ultimul rând, îi mulțumesc Adelei pentru videoclipul care ne-a inspirat să acceptăm provocarea și să scriem aceste articole. Vă invităm și pe voi să intrați în acest joc, dacă vă surâde ideea. Tot ce trebuie să faceți este să lăsați un prieten, iubit, părinte copil sau pe cine doriți voi, să vă aleagă cărțile pentru următoarea lună. Ce spuneți? Vă place această provocare?

Series I Won’t Be Finishing

Besides reading, I also love watching book-tubers talking in front of their cameras about the books they own or got from the library. Though I enjoy wrap-ups and book unhauls, I’m also interested in learning about books they didn’t like or series they are not going to finish. It’s no secret that I’m not a big fan of book series, especially those long ones because life is pretty short and I have to do a thorough selection of the volumes I’m really excited to pick up and hopefully enjoy. I know that there are some amazing series out there for every age group, but the book industry is also full of volumes I’m not interested in or I didn’t feel the urge to continue reading. Personally, I don’t believe in unpopular opinions because everyone has the right to speak one’s mind in a decent manner without tearing the book apart or insulting its author. Therefore, the six series I’m going to talk about in this article are not necessarily bad, but rather not my cup of tea.

The genres of these first instalments range from young adult dystopian to adult mystery or contemporary. I bought some of these volumes in eBook format, while others were received from authors for an honest review. The ratings for these books are between 2 and 3 stars.

1.. Gates of Heaven (Balthasar Family Saga) by Pamita Rao is a fantasy adventure series set on a planet called Myrth where the world comprises of medieval kingdoms conquered by King Creed, but he wants to rule other realms too; therefore he plans to kill his son, Prince Neelahaim, in order to find the Gates of Heaven. However, the gates reveal themselves only to the chosen ones and let them pass through. Will Alaira, Horace and their friends manage to keep the child safe and fulfil the prophecy? This is a high fantasy book with dark and elemental magic whose end was gripping and for me, it read like a stand-alone.

2. Dawn of Rebellion by Michelle Lynn is a young adult series set in a dystopian world where Britain is an empire again and the US is its colony. After Gabby is sent to the colonies for shoplifting, her sister Dawn and Gabby’s love interest (Drew) go on a mission to save her. We follow three perspectives and we get a glimpse of the totalitarian society, the US’s lost identity and the family secrets the two siblings didn’t know about. Though this story gave me the creeps, I can’t say that post-apocalyptic dystopias are my thing.

3. Maggie Elisabeth Harrington by D.J. Swykert is a fictional story based on the life of a real person. Sounds interesting, right? Well, the first chapters were enjoyable, but the young protagonist who lived in Central Mine (Michigan) began to be very annoying due to her repetitive thoughts about the world and the people around her. Though this book was pretty short, I deeply regret reading it because it was a waste of time and energy.

4. Wild Child by Mike wells was a pretty big disappointment for me because a young adult thriller from the author who writes ‘unputdownable’ espionage books sounded great, but… it actually wasn’t. Now, the idea of two teenagers finding a strange green substance that heals wounds and strengthens the body is a pretty cool concept and if you add two CIA agents who are interested in the location of the miraculous water, it’s even more intriguing. However, I didn’t like the story that much and I’m not planning to continue this trilogy. The characters were thinly fleshed out and Briana Fox was so annoying that I didn’t care too much what happened to her.

5. The Greeks of Beaubien Street  (The Greektown Stories Series) by Suzanne Jenkins is pretty much marketed as a mystery, but it reads more like a family saga – the family dynamics of the Greek-American Zamos Family) which was very interesting. When it came to the mystery aspect, it was a bit overshadowed by the other plotline of the book. Jill Zamos is a homicide detective from Detroit who has to solve the murder of Gretchen Parker and she does that with the help of her colleague and friend, Albert Wong, and her visions. I was pretty disappointed that the mystery was not the focus of the story and it wasn’t clear enough for me who actually killed the girl. This book also has some disturbing scenes, so be aware if you are a sensitive person.

6. Chiriaș la Cluj (Fiziologii extrase dintr-un jurnal) by Marius Oliviu Iacob is the Romanian contemporary story of a middle-aged man called Hipolit Sterea (or Hip as his friends call him) who lives a pretty miserable life due to its low wedges from the publishing house where he works. He blogs about real estate as a hobby and writes funny stories online, but his dream is to write a book and his friend Oli (Oliviu) is willing to support and help him make his wish come true. Hip is the type of person who doesn’t seem to blend in anywhere, that’s why he rents his apartment from Cluj and becomes a tenant himself. To be honest, besides a few jokes and literary hints here and there, this book lacked everything I love in a book, including a plot and likeable characters.

These are the series I’m not planning to finish now or anytime in the near future. I will also write an article about the series I might continue, but until then, I would like to know which series you’ve quit or want to abandon.

November Wrap Up

M-am gândit ca postarea de astăzi să fie un wrap up pentru că am citit mai multe cărți decât mă așteptam în această lună. Știu că aceste bilanțuri de lectură de la sfârșitul fiecărei luni sunt foarte populare, așa că am decis să aștern câteva rânduri cu impresiile mele generale despre cele patru cărți pe care le-am devorat în noiembrie. Nu sunt sigură dacă voi redacta un astfel de articol lunar, pentru că am perioade în care citesc mai greu sau mai puțin – depinde de starea mea sau de cartea aleasă – dar dacă vă plac astfel de postări, voi încerca să fac câte una când am perioade foarte bune de citit, cu lecturi interesante.

Despre Calea sângelui și-a inimii, scrisă de Oliviu Crâznic, voi spune doar că a fost o lectură perfectă pentru Halloween, și că, la o a doua citire, am înțeles mai bine poveștile, personajele și motivațiile lor, la fel ca simbolurile ascunse printre rânduri. Mai mult, fragmentul din Coșmarul îmi dă un imbold să cumpăr romanul pentru a desluși misterele acestei povești întunrcate, însă scrisă cu rafinament.

Deși inițial am vrut să citesc Munții înalți ai Portugaliei de Yann Martel, am preferat să explorez Rătăcitori prin Lisabona, scrisă de Philippe Besson, o carte diferită de tot ceea ce am citit pînă acum. Este vorba despre prietenia dintre doi francezi (Hélène și Mathieu) exilați la Lisabona, care se destăinuie unul celuilalt, descoperă capitala portugheză și învață să treacă peste suferință și doliu. Este o carte despre durere, vină, acceptare și chiar vindecare sufletească.

De câteva luni tot mi-am dorit să deschid niște cărți de ficțiune istorică și iată că în această lună am reușit să citesc, în sfârșit, Băiatul cu pijamale în dungi de John Boyne, o carte oarecum pentru copii, a cărei poveste se desfășoară în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, iar noi vedem atrocitățile petrecute la Out-With prin ochii inocenți ai lui Bruno, fiul comandantului praspăt detașat în acel loc sinistru, plin de ură, suferință și  moarte. Este o poveste sfâșietoare al cărei final îți îngheață sângele în vene.

Iar după două cărți triste, aveam nevoie de o lectură ușoară pentru a-mi reîncărca bateriile mentale și sufletești epuizate. Din această cauză, am ales The Mark of Zorro, scrisă de Johnston McCulley, povestea faimosul bandit californian care se lupta cu autoritățile corupte ale vremii pentru a face dreptate oamenilor săraci și minorităților batjocorite și asuprite. Deși nu mi s-a părut a fi o capodoperă, mi-a plăcut ritmul dinamic al evenimentelor și anumite replici ale protagonistului, demne de notat și de reținut.

În final, am avut o lună foarte bună, în care am citit cărți deosebite, mai ales prin prisma subiectelor abordate, care te fac să te gândești la viață, moarte, adevăr și dreptate.

Voi ce ați citit în luna noiembrie?

Book unhaul de toamnă

După modelul Elenei, postez și eu primul meu book unhaul (sau ce cărți vreau să scot din biblioteca mea). La fel ca orice cititor împătimit, sufăr de problema spațiului, iar în ultimul timp, îmi este din ce în ce mai greu să găsesc suficient loc pentru cărțile noi, pe care le achiziționez. Din această cauză m-am gândit să mai fac puțină curățenie și să pun deoparte cărțile în stare bună, care, cel mai probabil, vor fii premiile viitoarelor concursuri de pe blog.

Nu voi vorbi foarte mult despre aceste cărți, pentru că am citit doar una dintre ele, iar pe celelalte nici nu am avut curiozitatea sau imboldul să le deschid; nu pentru că ar fi cărți rele, ci pur și simplu sunt alte titluri care mă atrag mai mult. În afară de două volume, pe care știu cum le-am primit, restul stau de atât de mult timp în bibliotecă, încât nu mai știu cum au ajuns acolo. Unele sunt cărți scrise de autori români precum Mircea Cărtărescu, Aurora Liiceanu sau Dan Puric, iar vreo trei de către autori străini.

Cât privește celelalte două cărți, George the Orphan Crow and the Creatures of Blossom Valley scrisă de Helen Fox și Mai presus de timp de Jude Deveraux, știu cum au ajuns în posesia mea. Pe George l-am primit pentru recenzie de la autoare, însă nu mi-a plăcut foarte tare din cauza intrigii dezlânate care ajunge într-o zonă ciudățică, iar personajele sunt destul de slab conturate. Însă, sunt sigură că alte persoane își doresc să încerce această carte. Trebuie doar să vină momentul oportun pentru a-l lăsa pe George să zboare la noul său destinatar.

Mai presus de timp de Jude Deveraux a fost inițial cartea unei prietene de familie, care nu a mai citit-o, iar eu m-am oferit să salvez acest volum de la o sentință cruntă. Deși îmi place să citesc uneori romane de dragoste, în cazul acestei cărți, nici prezentarea de pe spate, nici formatul ei nu m-au îmbiat să o deschid și să explorez măcar câteva pagini din ea. Pot spune doar că nu este genul meu de romance. Totuși știu că anumite cititoare care mă urmăresc sunt amatoare de astfel de romane, așa că se vor bucura când vor vedea această carte ca premiu într-unul din concursurile viitoare.

Cam asta am avut de spus în această postare. Până data viitoare, citiți ceea ce vă place!

Câștigătorul pachetului de cărți mystery/thriller și literatură contemporană este…

Și iată că primul concurs de pe blogul meu a ajuns la final. A fost o experiență interesantă, pentru că mi-a făcut plăcere să vă citesc comentariile și să aflu care au fost cărțile voastre preferate din 2017. Înainte să aflați dacă ați câștigat sau nu pachetul de cărți, aș dori să vă mulțumim tuturor pentru participare. Dacă vă plac astfel de postări, fiți pe fază, pentru că vor mai fi concursuri asemănătoare pe blog în viitor.

Iar acum a venit momentul mult așteptat…

Imaginea mai mărită

Fericitul câștigător al pachetului de cărți mystery/thriller și literatură contemporană ales prin tragere la sorți este Ver Cristina. Felicitări! Vei primi coletul mult dorit prin curier după ce îmi vei trimite datele tale de contact.