Least Favourite Books of 2017

I had a pretty good reading year with a total of 43 read book or 44 if I manage to finish Harry Potter and the Philosopher’s Stone until New Year’s Eve. I’m very content with most of the stories I’ve discovered this year and I’m very excited to write a post about the best books I read in 2017. However, there’s always the other end of the spectrum because you may also come across stories you don’t particularly like whether you weren’t the target audience or you just didn’t resonate with what you read.

I don’t feel comfortable with the so-called term “worst books of the year” because I’m sure that what I dislike in a book, another person from across the world may love, so the following works of fiction are just my least favourite books of 2017. Bear in mind that I won’t repeat what I’ve already written in each review, but if you want to learn more about these books, please check out the links to each book. For Zorro and Chiriaș la Cluj, I’m going to leave the links to the Mid-Year Book Tag and Series I Won’t Be Finishing post, where you can find a few pieces of information about these two books I’ve read and reviewed in Romanian.

Zorro by Isabel Allende

Maggie Elisabeth Harrington by D.J. Swykert

Wild Child by Mike Wells

George the Orphan Crow and the Creatures of Blossom Valley by Helen Fox

Chiriaș la Cluj by Marius Oliviu Iacob

Which are your least favourite books of 2017?

Series I Won’t Be Finishing

Besides reading, I also love watching book-tubers talking in front of their cameras about the books they own or got from the library. Though I enjoy wrap-ups and book unhauls, I’m also interested in learning about books they didn’t like or series they are not going to finish. It’s no secret that I’m not a big fan of book series, especially those long ones because life is pretty short and I have to do a thorough selection of the volumes I’m really excited to pick up and hopefully enjoy. I know that there are some amazing series out there for every age group, but the book industry is also full of volumes I’m not interested in or I didn’t feel the urge to continue reading. Personally, I don’t believe in unpopular opinions because everyone has the right to speak one’s mind in a decent manner without tearing the book apart or insulting its author. Therefore, the six series I’m going to talk about in this article are not necessarily bad, but rather not my cup of tea.

The genres of these first instalments range from young adult dystopian to adult mystery or contemporary. I bought some of these volumes in eBook format, while others were received from authors for an honest review. The ratings for these books are between 2 and 3 stars.

1.. Gates of Heaven (Balthasar Family Saga) by Pamita Rao is a fantasy adventure series set on a planet called Myrth where the world comprises of medieval kingdoms conquered by King Creed, but he wants to rule other realms too; therefore he plans to kill his son, Prince Neelahaim, in order to find the Gates of Heaven. However, the gates reveal themselves only to the chosen ones and let them pass through. Will Alaira, Horace and their friends manage to keep the child safe and fulfil the prophecy? This is a high fantasy book with dark and elemental magic whose end was gripping and for me, it read like a stand-alone.

2. Dawn of Rebellion by Michelle Lynn is a young adult series set in a dystopian world where Britain is an empire again and the US is its colony. After Gabby is sent to the colonies for shoplifting, her sister Dawn and Gabby’s love interest (Drew) go on a mission to save her. We follow three perspectives and we get a glimpse of the totalitarian society, the US’s lost identity and the family secrets the two siblings didn’t know about. Though this story gave me the creeps, I can’t say that post-apocalyptic dystopias are my thing.

3. Maggie Elisabeth Harrington by D.J. Swykert is a fictional story based on the life of a real person. Sounds interesting, right? Well, the first chapters were enjoyable, but the young protagonist who lived in Central Mine (Michigan) began to be very annoying due to her repetitive thoughts about the world and the people around her. Though this book was pretty short, I deeply regret reading it because it was a waste of time and energy.

4. Wild Child by Mike wells was a pretty big disappointment for me because a young adult thriller from the author who writes ‘unputdownable’ espionage books sounded great, but… it actually wasn’t. Now, the idea of two teenagers finding a strange green substance that heals wounds and strengthens the body is a pretty cool concept and if you add two CIA agents who are interested in the location of the miraculous water, it’s even more intriguing. However, I didn’t like the story that much and I’m not planning to continue this trilogy. The characters were thinly fleshed out and Briana Fox was so annoying that I didn’t care too much what happened to her.

5. The Greeks of Beaubien Street  (The Greektown Stories Series) by Suzanne Jenkins is pretty much marketed as a mystery, but it reads more like a family saga – the family dynamics of the Greek-American Zamos Family) which was very interesting. When it came to the mystery aspect, it was a bit overshadowed by the other plotline of the book. Jill Zamos is a homicide detective from Detroit who has to solve the murder of Gretchen Parker and she does that with the help of her colleague and friend, Albert Wong, and her visions. I was pretty disappointed that the mystery was not the focus of the story and it wasn’t clear enough for me who actually killed the girl. This book also has some disturbing scenes, so be aware if you are a sensitive person.

6. Chiriaș la Cluj (Fiziologii extrase dintr-un jurnal) by Marius Oliviu Iacob is the Romanian contemporary story of a middle-aged man called Hipolit Sterea (or Hip as his friends call him) who lives a pretty miserable life due to its low wedges from the publishing house where he works. He blogs about real estate as a hobby and writes funny stories online, but his dream is to write a book and his friend Oli (Oliviu) is willing to support and help him make his wish come true. Hip is the type of person who doesn’t seem to blend in anywhere, that’s why he rents his apartment from Cluj and becomes a tenant himself. To be honest, besides a few jokes and literary hints here and there, this book lacked everything I love in a book, including a plot and likeable characters.

These are the series I’m not planning to finish now or anytime in the near future. I will also write an article about the series I might continue, but until then, I would like to know which series you’ve quit or want to abandon.

Recenzie: Chiriaș la Cluj de Marius Oliviu Iacob

Fiziologii extrase dintr-un jurnal


Titlu: Chiriaș la Cluj

Subtitlu: Fiziologii extrase dintr-un jurnal

Autor: Marius Oliviu Iacob

Gen: Literatură română contemporană, Umor

Anul apariției: 2016

Școala Ardeleană

Rating: 2/5 stele

Notă:  Am primit această carte în format electronic de la autor în schimbul unei recenzii oneste! Îi mulțumesc domnului Marius Oliviu Iacob pentru exemplarul trimis!

Deși am primit romanul Chiriaș la Cluj de la autorul său, Marius Oliviu Iacob, pentru recenzie încă de astă vară, recunosc că am cam stat să deliberez dacă să onorez această promisiune sau nu. Cu riscul de a strica lanțul de recenzii pozitive ale celorlalți cititori, mărturisesc că mi-am cam prins urechile cu această carte, pentru că a fost o lectură foarte confuză. Inițial, mi s-a părut interesant faptul că romanul a avut drept sursă de inspirație poezia Balada chiriașului grăbit  scrisă de George Topârceanu, însă ceea ce am citit m-a dezamăgit.

Hipolit Sterea este protagonistul acestui roman experimental. Personajul nostru este proprietarul unui modest apartament cu terasă din Cluj, însă salariul mic de la editura la care lucrează îl împinge să-și închirieze locuința cu scopul de a face rost de bani, în vederea amenajărilor pe care și le dorea. Astfel, Hip, la rândul lui se mută cu chirie, într-o zonă mai centrală. Am spus mai sus că este un roman experimental, sau cel puțin așa l-am perceput eu, deoarece nu are o intrigă sau un fir narativ concret, pe care să-l urmărești. Nu. Ne este prezentată viața de zi cu zi a lui Hip cu rutina, micile mizerii și neajunsurile traiului din provincie.

Legăturile dintre lumea ficțională și cea reală, ele se rup, și simți că vrei să pleci. Descoperi că „locul” sau poziția ta nu erau chiar așa cum ți-ai imaginat tu. Și apoi, chiar despre motivație-i vorba: ești mai prezent și mai motivat când schimbi locul – totul e nou.” (p. 9)

La prima vedere, Hip mi s-a părut genul artistului ratat, care aspiră la meseria de scriitor, însă, fie că se autolimitează, fie că îi este îngrădit talentul de către societatea în care trăiește. Cu toate acestea, scrie povestioare amuzante pe Catchy.ro, dar și postări despre imobiliare pe blogul său. Deși Hip încearcă să fie profund, eu nu am putut stabili o legătură cu el. Chiar dacă protagonistul are o filosofie proprie de viață, eu nu am simțit nimic pentru el sau pentru celelalte personaje, care mi s-au părut slab conturate și nu foarte interesante. Poate că această indiferență a mea față de poveste este cauzată și de lipsa intrigii sau a unor elemente care să-mi capteze atenția. În această carte apar și niște micro-istorisiri de-ale lui Hip împletite în poveste, cărora însă le-a lipsit sarea și piperul, la fel ca și în cazul personajelor.

Deși au fost trimiteri la literatură, precum faptul că Hip voia să scrie o piesă de teatru despre George Topârceanu și Otilia Cazimir, la fel ca poeziile care apar în text, nu au fost situate pe prim plan pentru a mă motiva să citesc romanul de la un capăt la altul. Nu este greu de ghicit că atât Hip, cât și prietenul său Oli sunt fațete ale autorului deoarece în roman sunt menționate site-urile pe care însuși Marius Oliviu Iacob scrie; astfel, găsim în text anumite elemente autobiografice. Cât privește orașul Cluj, din păcate, nu pot confirma sau infirma veridicitatea descrierilor cartierelor clujene, deoarece nu am vizitat acest oraș până acum.

Ceea ce mi-a plăcut însă, a fost scrisul corect, fie el și sub forma vorbirii moderne, stilul jurnalistic al naratorului și unele glumițe și ironii care chiar m-au făcut să râd. Romanul are caracter metaliterar deoarece Oli (naratorul) ne prezintă viața obișnuită și lipsită de evenimente notabile a lui Hip, iar noi suntem părtași la scrierea acestui roman care nu se conformează niciunei reguli a romanului tradițional. În rest, m-am simțit de multe ori confuză în timp ce citeam dialogurile, pentru că nu izbuteam să diferențiez întotdeauna vocile personajelor.

În final, îmi este greu să mă pronunț dacă acest roman nu a fost pe gustul meu sau pur și simplu nu l-am înțeles. Poate că acei cititori care locuiesc sau care iubesc Clujul, vor înțelege mai bine povestea proprietarului devenit chiriaș.