Recenzie: Harry Potter și piatra filosofală de J.K. Rowling

Cartea I din seria Harry Potter

 

Titlu: Harry Potter și piatra filosofală

Titlu original: Harry Potter And The Philosopher’s Stone

Autor: J.K. Rowling

Traducător: Florin Bican

Gen: Fantasy

Anul apariției: 1997

Anul apariției acestei ediții: 2015

Editura Arthur

Seria: Harry Potter

Rating: 4/5 stele

„Să fii iubit cu o dragoste atât de puternică, chiar dacă cel care te-a iubit nu mai este, te face să fii protejat pentru totdeauna. E ca o armură.” (p. 336)

Deși sună ciudat și poate chiar paradoxal, eu am ajuns să-l citesc pentru prima data pe Harry Potter ca adult, la finele anului 2017. Chiar dacă știam de existența acestei serii de foarte mult timp, nu am fost atrasă de ea, nici în copilărie, nici în adolescență. Cred că de vină a fost prima traducere în limba română unde denumirile caselor, activităților magice și personajelor de la Hogwarts erau traduse cam nefiresc. Totuși, când a apărut o nouă ediție a seriei, la Editura Arthur, despre care am auzit numai de bine, gândul de a încerca primul volum a început să îmi dea târcoale. Astfel, m-am decis să pun și eu mâna pe preaiubita carte scrisă de J.K. Rowling, o poveste care a încântat copilăria multor cititori.

Am vaga senzașie că majoritatea celor care citesc recenzia mea știu deja despre ce este vorba în primul volum din Harry Potter, însă voi aminti pe scurt premisa cărții Harry Potter și piatra filosofală, scrisă de J.K. Rowling. După moartea timpurie a părinților săi, Harry Potter este dat în grija singurelor sale rude, familia Dursley, care mai mult îl hărțuiesc și umilesc decât îl cresc ca pe un nepot. Chiar dacă unchiul și mătușa tot încearcă să-i ascundă adevărul despre părinți și identitatea sa, Harry va afla de la uriașul Hagrid  cine este el cu adevărat și va porni în aventura vieții sale, deoarece este admis la școala pentru vrăjitori și vrăjitoare, Hogwarts. Acolo, Harry va scăpa de bătăușul și răsfățatul său văr, Dudley și de rude lui uricoase, însă va da de Draco Malfoy și de profesorul Snape, care îl urăsc din prima secundă când îl văd. Din fericire pentru Harry, nu toată lumea îl dușmănește, iar Ron și Hermione devin acei prieteni pe care se poate baza și împreună cu care încearcă să deslușească misterul pietrei filosofale, care poate cădea în orice clipă în mâinile cui nu trebuie.

Harry este inițial tipul copilului marginalizat și hărțuit, atât de copiii de vârsta lui, cât și de adulții din casă, de la care ai avea oarecare pretenții; însă ce le poți cere lui Vermon și Petuniei, care nu cred în magie sau în orice fenomen supranatural care depășește îngusta lor viziune despre lume. Astfel, experiențele neplăcute și stilul de viață izolat pe care l-a dus Harry în casa familiei Dursley, nu îl înrăiesc pe protagonistul nostru, ci îl fac milos și rațional; astfel îi ajută pe colegii lui, care fie au necazuri din cauza lui Malfoy sau sunt atacați de un trol, cum s-a întâmplat în cazul lui Hermione. Fiecare aventură îl face pe Harry din ce în ce mai curajos și mai curios să exploreze locurile interzise din castel alături de prietenii săi. Chiar dacă nu toate incursiunile lor au un deznodământ fericit, soldându-se cu puncte scăzute pentru Casa Gryffindor, Harry nu va descoperi doar cine dorea să folosească piatra filosofală în scopuri neortodoxe, ci va afla și informații despre părinții săi.

Din câte mi-am dat seama, temele din acest volum sunt lupta dintre  bine și rău, pentru că Harry, Ron și Hermione vor să oprească o anumită persoană să pună mâna pe piatra filosofală, iubirea, adevărul, predestinarea pentru că lui Harry îi este scris să ajungă vrăjitor, așa cum au fost și părinții lui și nu în ultimul rând, prietenia, pentru că Harry nu și-ar fi dus misiunea până la capăt fără prietenii lui.

„De fapt, Piatra asta nici nu era chiar așa un lucru minunat, – oricât de mulți bani și oricâtă viață lungă ți-ai dori – cele două lucruri pe care oamenii, de regulă, și le doresc mai presus de orice. Din păcate, însă, oamenii ăștia par să aibă o predilecție pentru a alege exact lucrurile care le fac cel mai mult rău.” (p. 334)

Traducerea realizată de scriitorul Florin Bican este foarte bună deoarece felul în care vorbesc personajele este bine adaptat la stilistica românească, iar casele și elementele magice apar în carte cu denumirea originală, așa cum a fost imaginată de J.K. Rowling sau cu o denumire asemănătoare – o alegere binevenită care păstrează culoarea lumii autoarei. Mi se pare inedită ideea de școală de magie cu cele patru Case de la Hogwarts (Gryffindor, Hufflepuff, Ravenclaw și Slytherin), unde fiecare elev ajunge după ce este repartizat de o pălărie fermecată. Fiecare casă are un blazon, o culoare distinctivă și reguli stricte bazate pe puncte, care se adună sau de scad, în funcție de rezultatele bune sau de încălcările regulamentului. La sfârșitul anului școlar se trage linia și în cadrul unei festivități somptuoase, se înmâneză Cupa Caselor, casei care a acumulat cele mai multe puncte.

„Va merge la cea mai bună școală de vrăjitorie și magie din lume. După șapte ani acolo, nici el n-o să se mai recunoască. O să fie, în sfârșit, printre copii la fel ca el și va studia cu cel mai mare maestru pe care l-a avut școala Hogwarts vreodată, Albus Dumbledore… ” (p. 72)

Deși povestea orfanului Harry, care ajunge pe tărâmul școlii de magie Hogwarts, mi s-a părut un concept inedit, am avut dificultăți în a parcurge prima parte a cărții, deoarece, pentru mine a fost puțin cam multă expozițiune, nu fără sens, însă eram destul de nerăbdătoare să îl văd pe Harry urcat în trenul către Hogwarts, departe de o familie care avea în comun cu el doar legăturile de sânge și nimic altceva. Însă am început să îl îndrăgesc cu adevărat pe protagonist abia de la lecțiile de zbor, când caracterul lui prinde din ce în ce mai mult contur, iar prietenii lui încep să se distingă mai bine și să i se alăture în aventuri. Povestea este foarte drăguță, te ține în priză, de la un anumit moment, are un concept unic pentru perioada în care J.K. Rowling a scris cartea și personaje cu minți ascuțite și replici bine gândite. Mă bucur că am reușit, în sfârșit, să citesc această carte. Deși nu face parte din topul cărților mele preferate, trebuie să remarc faptul că este foarte bine scrisă și concepută și, la un moment dat în viitor, mi-aș dori să citesc și cel de- al doilea volum.

Care este volumul vostru preferat din seria Harry Potter? Vă rog să nu stricați lectura cititorilor care încă nu au descoperit seria!

 

Recenzie: Calea sângelui și-a inimii de Oliviu Crâznic

Fantezie. Supranatural. Romantism Negru.

 

Titlu: Calea sângelui și-a inimii

Subtitlu: Fantezie. Supranatural. Romantism Negru.

Autor; Oliviu Crâznic

Gen: Fantasy, Science-Fiction, Gothic, Horror

Anul apariției; 2013

Rating: 4/5 stele

Deși am citit și anul trecut mini-colecția Calea sângelui și-a inimii scrisă de Oliviu Crâznic, am simțit că nu am avut starea necesară pentru a mă bucura pe deplin de ea; așa că m-am gândit să-i mai dau o șansă anul acesta, pentru că, mai nou, am prins gustul prozei scurte, fapt care demonstrează că gusturile mele sunt într-o continuă schimbare. Dacă stau să mă gândesc, sunt mai multe motive pentru care voiam să recitesc și să recenzez această carte. Pe lângă interesul stârnit de recenzia Elenei, amândouă am avut oportunitatea de a-l întâlni pe scriitor la Cruxmas Fair and Party, în decembrie 2016, unde a prezentat Fantasticul de impact: De la Ghilgameș la „Urzeala Tronurilor” alături de dramaturgul și criticul literar Alexandra Medaru.

Calea sângelui și-a inimii este o scurtă antologie în care se găsesc trei povestiri (Trecătoarea, Însângerată, luna și  Mascarada învinșilor) și un fragment din romanul gothic Și la sfârșit a mai rămas coșmarul.  Fiecare povestire aparține unei anumite perioade istorice, de la Antichitate și Evul Mediu, la un viitor mai îndepărtat. Unul dintre elemente comune este drumul predestinat, care trebuie străbătut de personaje fără frică pentru a-și înfrunta destinul sau a afla adevărul. Este prezentă antiteza viață-moarte de care personajele nu se pot feri pentru a-și îndeplini menirea, dar și legătura strânsă dintre eros și thanatos, care duce rapid de la fascinație și seducție, la moarte.

Intrigile din Trecătoarea și Însângerată, luna au loc pe plaiuri mioritice și au ca teme comune războiul și moartea, suspansul fiind creat prin repetarea unor întâmplări sângeroase ori misterioase care stârnesc angoasa, dar și curiozitatea cititorului. În ambele povești, personajele sunt prinse în labrintul vieții și al morții, din care, de cele mai multe ori nu vor ieși tefere, ci răpuse de mâna destinului. Deși aceste două povestiri sunt foarte scurte, felul simplu în care sunt relatate te prinde și te ajută să intri în acea atmosferă apăsătoare și misterioasă din care simți că nici tu nu poți ieși. Interesant este faptul că personajele din Trecătoarea sunt conștiente că vor muri, însă nu au o altă variantă decât să-și riște propriile vieți pentru a-și face datoria. Ideea morții iminente și a pierderii treptate a terenului în fața inamicilor, mă duce cu gândul la Cântecul lui Roland, unde toată arier-garda francilor este nimicită de către mauri. Felul în care se repetă micro-scenele m-au făcut să mă întreb dacă nu cumva, la un moment dat, romanii au început să halucineze, deoarece dacii care îi atacau păreau să ia forma unor entități supranaturale, imune legilor pământene.

Mascarada învinșilor este o poveste plasată într-un viitor incert – prima povestire din Emergaarde Saga – într-un univers ficțional aflat în plin război. Povestea aparține fără doar și poate genului science-fiction datorită tehnologiei folosite de către personaje (comunicatorul funcționează prin intermediul energiei solare, soldații au plăci de autentificare), animalelor ficționale (khazug și canteri) și poate chiar a numelor ieșite din comun (Ermengaarde Eyes,  Lester Cath, Sober Nombrum). Prima dată când am citit povestea anul trecut, nu prea am înțeles-o, dar acum m-am mai familiarizat cu genul și am simțit că narațiunea a curs mai ușor. Îmi place că Emergaarde este neînfricată, și deși este singură în fort, știe cum să scoată informații de la cei doi soldați străini, folosindu-se de punctele lor  slabe.

Fragmentul din Coșmarul este cartea despre Nunta marchizei de Lauras. Cavalerul Arthur de Seragens (naratorul nostru) este nevoit să participe la nunta marchizei Josphine de Lauras alături de prietenul său, vicontele Raoul de Vincennes, pentru a infirma anumite bârfe despre trecutul obscur al marchizei, care nu trebuie să ajungă la urechile logodnicului ei auster, contele Maximillien Schwartz. Deși marchiza a invitat nobili pestriți din provincie care nu prea se cunosc, încep treptat să se formeze grupuri și legături între ei, iar zvonurile despre viețile fiecăruia nu întârzie să apară. Mai mult, se spune că activități bizare și necurate au loc în Castelul Ultimelor Turnuri, iar poveștile relatate de unele personaje anticipează ceva terifiant. Deși snobismul, ipocrizia și minciunile sau trunchierea adevărului sunt fapte la ordinea zilei pentru oaspeții din castel, cititorul presimte că este ceva putred la mijloc și poate face supoziții referitoare la anumite personaje. Dacă presupunerile sunt corecte sau nu, rămâne de văzut.

Scriitura este foarte bine închegată, stilul este poetic și redă parfumul epocii respective, cu săli somptuoase și personaje elegante, dar simandicoase și prețioase, cărora le place să împrăștie zvonuri despre ceilalți oaspeți. Capitole sunt scurte și la obiect, descrierile sunt vizuale, iar intriga este construită treptat, piesă cu piesă. Deși încă nu mă pot pronunța cu privire la acest roman, mi s-a părut o lectură foarte interesantă și mi-a fost tare ciudă că fragmentul s-a terminat fix atunci când interesul meu pentru poveste era la cote maxime.

Dacă v-a plăcut postarea mea de astăzi, vă invit să aruncați o privire atât peste cartea prezentată mai sus, cât și peste recenzia Elenei la Coșmarul. Vă asigur că merită.

Poll: Which of these series do you recommend?

Not long ago, I’ve posted a poll in which I asked my Romanian readers to vote for the next book I should read in the near future and I’ve noticed that the poll reached and engaged more people than any of my other posts. This really made me think a bit, so today I’m posting another poll with a different topic.

Now, I’m not very interested in reading the majority of popular series out there because I have a ton of books I want to pick up in my lifetime. Also, if a stand-alone or series is loved by a lot of people, chances are I won’t like it or I might find it meh. It happened many times before with some of the Indies and classics, so it wouldn’t be a surprise at all to find myself in a small minority of disappointed readers. I think that in most of the cases the story or the characters don’t click with me or it’s maybe the fact that I usually have high expectations of a book that everyone praises Moreover, I have a complicated relationship with YA books because I’m at an age when some aspects of a teenager’s life don’t impress me anymore.

Anyway, let’s return to the poll. So, I’ve picked up four popular series I’m interested in checking out and two modern classic series because I think that Harry Potter is pretty much a classic by now –  everyone has read it in their childhood, except for me…

So, if you want to help me decide which of the following series are worth my time, please don’t hesitate to vote your favourite books below and leave a comment with your thoughts on any of these series. In the case of clashing opinions, please be kind and respectful towards other readers! This poll allows you to chose multiple answers and it doesn’t have an expiration date, so you can vote anytime.

Which of these series do you recommend?

Which of these series do you recommend?

View Results

Loading ... Loading ...

Review: Enchanted by K.K. Allen

Book 1 of The Summer Solstice

 

Title: Enchanted

Author: K.K. Allen

Genre: Contemporary, Fantasy, Young Adult

First Published in 2014

Self-Published

Series: The Summer Solstice

Rating: 5/5 stars

Note: I purchased this book as a freebie. However, this aspect didn’t influence the review I wrote or the rating I gave this book.  In this review, you will find only my honest thoughts and opinions about the book I’ve read!

I don’t know about you, but one of my favourite themes is family secrets and boy what a life-changing secret the protagonist is about to discover in the book I’m going to review today! Enchanted is the first instalment in K.K. Allen’s Young Adult Contemporary Fantasy trilogy entitled The Summer Solstice. In this novel, we follow Katrina Summer’s story, a teenage girl who is unaware of the special bloodline she comes from for almost sixteen years. After her mother’s unexpected death, Kat moves to Apollo Beach, Florida, to live with her estranged grandmother Rose, she has never met before, a respectable yet mysterious lady, who acts cold towards her at first, but things will change as they get accustomed to each other. As Kat’s sixteenth birthday approaches, she experiences strange visions and vivid nightmares whose hidden messages she’s unable to grasp.

At first, Katrina is an insecure teenager and she feels a little awkward in the wealthy neighbourhood she moves in because she used to live a modest life in a bubble her overprotective mother built for her in order to hide the truth from her. Kat was also in foster care for a while and she went to public school, but she was laughed at and considered a weirdo. As time goes by in Apollo Beach, Kat befriends Alec Stone, the cute boy next door who helps her adapt to her new life, but she can’t tell him anything about her visions or her secret powers because it would reveal the true identity of the inhabitants of the community. Encouraged by Rose and her friend Charlotte, Kat learns about the family history of The Summers and she’s trained to control her powers. Of course, like any teenager, Kat makes some mistakes that almost cost her life and her visions and nightmares gradually come to fruition like horrible prophecies or trials she must go through in order to show her ability to right the wrong and to become a better person. Kat will also meet a lot of outlandish people through her wealthy grandmother, who is an important figure in the community and most people admire her for her involvement in keeping the town healthy and safe. Kat basically enters into a period of transition from the quiet and uneventful life she has lived with her mother, to the one that leads to her life-purpose: “there is a circle of life before you and it all begins on the day of your sixteenth birthday.” (Loc. 999)

I know that this review is a bit vague, but you need to discover the book at your own pace and I assure you that you won’t regret a single second that you have read it. However, all I can say is that reading about the stories and legends Grandma Rose told Katrina gave me chills down my spine. To a certain point, I felt confused and my head was full of information which is actually a good thing because I felt that the author did her research well. Though Kat considers her grandmother to be a bit insane when the woman talks about the special powers her granddaughter has inherited from her ancestors, in the end, all makes sense and the only thing Kat has to do is learn to master elemental magic and accept her new identity.

The writing is beautiful, visual and full of colour while the story is suspenseful and a real page-turner that doesn’t let you put the book or your reading device down. The characters are well fleshed out, the situations are realistic with the exception of the visions and nightmares that torment Kat, which make your heart skip a beat; Kat and Alec’s relationship is sweet (not excessive like in other books) and you root for them and, you cannot help yourself but love Grandma Rose even when she is stern with Kat. Charlotte is also a lovable character, even more than Rose, because of her kind and affectionate nature that makes me think she is a mother figure to Kat.

In short, the experience I had with his book was amazing and besides a few editing slips, I don’t have anything bad to say about it. The parts about magic and the stories about The Summers’ family history and Kat’s ancestors are truly fascinating and I had to pause for a minute or two to take it all in. The descriptions of Apollo Beach and Tampa Bay were so vivid that I was transported there through K.K. Allen’s writing. I highly recommend this young adult contemporary fantasy novel to anyone who loves elemental magic, myths and family secrets. There are still some unanswered questions and some fresh ones at the end of this first instalment, but there are two more books to satisfy one’s curiosity. I would really like to pick them up somewhere in the near future.

Mid-Year Book Freak Out Tag

I actually had a book review planned for this Friday, but I changed my mind because June and July are two crazy months for me, so I opted again for a book tag which suits this time of the year. Plus, I’m always happy to talk about the current state of my TBR pile.

The Mid-Year Book Freak Out Tag was created by two book-tubers (Chami and Ety) and it comprises of fourteen questions, mostly regarding the books you read in the first half of the year. I read twenty-six books until now including the dnf-ed ones, so I think that I have enough material to answer properly to each and every question.

1. Best book you’ve read so far in 2017.

This year I wanted to read all the first instalments in the series I own because I plan to continue only the series or trilogies I’ve found unique and enjoyable to explore further on. For the best book I’ve read until now I choose The Essential Book Blog by Ken J. Howe, Saul Tanpepper, Michael Guerini and Cheryl L. Seaton, which is an easy yet informative guide for each new book blogger or newbie author and it teaches you anything from how to build your own blog, what your review should include, how to get traffic on your blog, how to get books and even how to earn money through your blog. Personally, I can’t wait to review this blogging guide and reread some of the sections in order to apply them to my blog.

2. Best sequel you’ve read so far in 2017.

 

At the beginning of this year, I promised myself that I will not be as generous as I used to be with the 5-star ratings and by far, there are just three books that had the wow factor I was looking for. The first 5-star sequel I rated in 2017 is Escape from Sudan, the 9th book in Mike WellsLust, Money & Murder series because I was on pins and needles while reading this book. It really was a roller-coaster of emotions for me and Elaine’s (almost impossible) mission through such a war-torn and dangerous country made my adrenaline levels increase.

3. New release you haven’t read yet, but want to.

I’m not very interested in new releases for now because I have a lot of unread books sitting and collecting dust on my shelves and many eBooks on my Kindle too; so I prefer to stick to those.

4. Most anticipated release for the second half of the year.

I read Mike Wells’ blurb for Panacea, the 11th book in the Lust, Money & Murder series, which is set in Ukraine and the book, is going to be released in September. This is the only sequel I’m excited to devour.

5.  Biggest disappointment.

Well, I have a few disappointments and dislikes reflected on my ratings and on my dnf-ed shelf, but the biggest one came from an author I haven’t read before. I’m sorry for the repetition, but I was extremely disappointed by Isabel Allende’s Zorro. How can a book about California’s famous bandit be so boring with so many info-dumps, lifeless characters and no hook? I loved the fact that Diego is mixed-race, but besides that, his friendship with Bernardo and how his father met his mother, I didn’t find anything of interest in the chapters I read.

6. Biggest surprise.

 

The biggest surprise was The Rocker Who Holds Me by Terri Anne Browning, a book which didn’t deal only with the dissolute lives of rock stars, but also with abuse, heartache and lack of communication. I really love it and I recommend it to anyone who enjoys rock star romances.

7. Favourite new author. (Debut or new to you)

My new favourite author is KK Allen who wrote Enchanted, the first instalment in The Summer Solstice. Besides her beautiful and visual writing, I enjoyed spending my time with her well-built characters, the plot was extremely interesting and the elemental magic blew my mind along with its complexity. The ancient wisdom passed on to Katrina is a combination of Greek myths and Wiccan beliefs. For those of you who are wondering, the review is coming soon.

8. Newest fictional crush.

Nik from The Rocker Who Holds Me might be a potential fictional crush because he is talented, caring and a very hot guy, but he makes Emmie suffer a lot. On the other hand, she is afraid to talk about her feelings for him.

9. Newest favourite character.

I’m currently reading The Lady of the Pier trilogy written by Effrosyni Moschoudi and though I root for both protagonists of the two alternating stories, Sofia Aspioti is very dear to my heart, not just because she is Greek, but she is also a book nerd, a hardworking student, an animal lover and she also writes poetry. She is shy and very cautious because she is aware that everything she does might reach her strict father’s ears, an overprotective parent who forbids her to stay out late or to do anything silly. Despite the restrictions that suffocate her life, Sofia longs for freedom and adventure especially after meeting Danny, an outgoing and non-conformist British tourist whose laid-back attitude makes Sofia fall for him.

10. Book that made you cry.

Though I’ve shed a tear occasionally when I read about Sofia’s kind and loving grandparents from Corfu who reminded me of my own, none of the books I’ve picked up in the first half of the year made me cry hysterically for a certain character or situation.

11. Book that made you happy.

 

It’s hard to say that one of my recent reads made me feel happy, but You & Me Forever is a collection of romantic YA and NA stories written by eight authors including Megan Linski and Pamita Rao, a book that made me feel good most of the time because the short stories range from sweet to dark and they are easy to read especially while you are travelling. I highly recommend it for the summer.

12. Most beautiful book you’ve bought so far this year (or received)

I adore the new covers for The Lady of the Pier trilogy; they are so gorgeous and suit the novels perfectly with that beautiful and mysterious woman standing on the pier.

13. What books do you need to read by the end of the year?

Besides the books mentioned above, I want to continue reading the two remaining novels from the Try a Chapter Book Tag and afterwards to flip through or even reread some classics I’ve read a few years ago, but I haven’t reviewed yet.

 14. Favourite Book Community Member

For now, I’ll give a shoutout to my best friend and awesome reviewer, Elena from eLitere.ro who has great tastes in books and movies. Check out her website and show her some love!

If you enjoyed this book tag, give it a try and leave your answers below in a comment or through a link to your blog or YouTube channel. Have an awesome weekend! See you next time!