Best Books of 2017

Happy New Year everyone! I hope you had a lot of fun celebrating the arrival of 2018. I still feel a bit festive, therefore I’m bringing you today the list of the best books I read in 2017, but before that, I would like to add that I had a very good year both online and offline. I still can’t believe that I had the courage to build my own blog and connect with like-minded people who follow me, comment on my posts or send me nice messages. This was one of my biggest dreams and I would like to thank all of you (ordinary readers, fellow bloggers and writers) who read my content, share it and interact with me online. It means the world to me.

Though I didn’t expect it to happen, I read 44 books in 2017, ranging from children’s books/middle-grade to suspense/thrillers; definitely a personal best for me. One of my goals was to read all the first instalments of the series I owned in ebook format, to figure out which series are worth continuing and I’ve accomplished it with a few abandoned books along the way. This year, I want to read more non-fiction because I must to read the creative writing books I own to learn more about the writing process and to improve my writing. I intended to pick them up last year, but I ended up reading fiction instead; therefore I failed at reading them and consequently, I failed at writing, but now I don’t have any more excuses for procrastinating and not working towards my dreams.

Anyway, let’s go back to the best books I read in 2017. I wasn’t sure if I should arrange the titles in a particular order because it’s pretty tricky to weight if you loved more s thriller, a young adult sci-fi novel, a non-fiction children’s book or a paranormal romance. However, I managed to rank each book based on how I felt about it.

The Song of Achilles by Madeline Miller is the closest book to my heart because it’s a fantasy novel inspired by Greek Myths. However, it’s not only a retelling of the Trojan War but also the love story of Achilles and Patroclus, their friendship and the obstacles they had to overcome, in order to stay together and avoid (if possible) the terrible prophecy clouding Achilles’s life. If you grew up reading Greek Myths, I highly recommend this beautiful, yet heartbreaking LGBTQ+ love story. If you read Homer’s Iliad, you already know how everything ends, but trust me, it’s worth reading Ms Miller’s novel.

I wanted to read The Boy in the Striped Pajamas by John Boyne for a while because I read a few reviews about it online and everyone was devastated after reading it and I was curious to pick it up. I’m not a fan of war novels or stories set around WWII because they are heavy reads for me. However, I found Bruno’s voice unique and a symbol of innocence because he sees some of the atrocities done by the Nazis, but he doesn’t quite understand what is really going on and nobody is actually willing to explain concisely why the people in the striped pyjamas are seen and treated differently by the German soldiers. This book was pretty terrifying because, as an adult, you already know what Bruno doesn’t. I highly recommend this book because it will make you think about, the recent history, (Lack of) humanity, war and even the disadvantages of innocence. It’s a scary read in a realistic way because WWII was as real as the cruelty the people in the striped pyjamas had to endure.

Escape from Sudan (Book 9 of Lust, Money & Murder) by Mike Wells is probably the most intense sequel and thriller novel I’ve ever read. I raved about it many times before, so I’ll let you read the review or my Mid-Year Book Tag post.

The Makers (Book 2 of H.A.L.F.) by Natalie Wright is also an intense read and for me, it was the best book of Ms Wright’s young adult sci-fi trilogy. It deals with mind control, aliens, secret societies, a deadly virus and a few teens who try to save humanity from a merciless future. If you are scared of picking up a sci-fi book, please try H.A.L.F. because it’s easy to read and understand. Trust a reader who gets bored when she’s overwhelmed by details in regard to advanced technology.

The Ebb and The Flow (Book 1 and 2 of The Lady of the Pier) by Effrosyni Moschoudi are the first two books of The Lady of the Pier trilogy, a paranormal romance I’ve devoured last summer because it contains themes and other elements I adore: a studious and shy Greek girl, two alternating plotlines set in different time periods, gorgeous descriptions of Corfu, a ghost, poetry and the themes of love, identity and the need to follow one’s heart. If you enjoy reading romance, give this indie author a try.

Enchanted (Book 1 of The Summer Solstice) by KK Allen is a young adult contemporary fantasy, in which Kat discovers that she is different from other girls. She gradually finds out and understands her true identity after she moves in Grandma Rose’s vast estate, where strange visions torment the teen more and more. Who is she and what will happen on her 16th birthday which coincides with the Summer Solstice?

Twentieth Century (Horrible Histories Special) by Terry Deary is a non-fiction children’s book which teaches young readers interesting facts about each decade of the 20th century through entertaining timelines, stories, tests, drawings, handwritten letters and so on. Though I’m an adult, I still enjoy a good short history book that makes you laugh and learn things teachers never told you at school.

Before you go, please visit the post about my least favourite books of 2017. Which are your picks for 2017? What reading goals do you have for 2018?

November Wrap Up

M-am gândit ca postarea de astăzi să fie un wrap up pentru că am citit mai multe cărți decât mă așteptam în această lună. Știu că aceste bilanțuri de lectură de la sfârșitul fiecărei luni sunt foarte populare, așa că am decis să aștern câteva rânduri cu impresiile mele generale despre cele patru cărți pe care le-am devorat în noiembrie. Nu sunt sigură dacă voi redacta un astfel de articol lunar, pentru că am perioade în care citesc mai greu sau mai puțin – depinde de starea mea sau de cartea aleasă – dar dacă vă plac astfel de postări, voi încerca să fac câte una când am perioade foarte bune de citit, cu lecturi interesante.

Despre Calea sângelui și-a inimii, scrisă de Oliviu Crâznic, voi spune doar că a fost o lectură perfectă pentru Halloween, și că, la o a doua citire, am înțeles mai bine poveștile, personajele și motivațiile lor, la fel ca simbolurile ascunse printre rânduri. Mai mult, fragmentul din Coșmarul îmi dă un imbold să cumpăr romanul pentru a desluși misterele acestei povești întunrcate, însă scrisă cu rafinament.

Deși inițial am vrut să citesc Munții înalți ai Portugaliei de Yann Martel, am preferat să explorez Rătăcitori prin Lisabona, scrisă de Philippe Besson, o carte diferită de tot ceea ce am citit pînă acum. Este vorba despre prietenia dintre doi francezi (Hélène și Mathieu) exilați la Lisabona, care se destăinuie unul celuilalt, descoperă capitala portugheză și învață să treacă peste suferință și doliu. Este o carte despre durere, vină, acceptare și chiar vindecare sufletească.

De câteva luni tot mi-am dorit să deschid niște cărți de ficțiune istorică și iată că în această lună am reușit să citesc, în sfârșit, Băiatul cu pijamale în dungi de John Boyne, o carte oarecum pentru copii, a cărei poveste se desfășoară în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, iar noi vedem atrocitățile petrecute la Out-With prin ochii inocenți ai lui Bruno, fiul comandantului praspăt detașat în acel loc sinistru, plin de ură, suferință și  moarte. Este o poveste sfâșietoare al cărei final îți îngheață sângele în vene.

Iar după două cărți triste, aveam nevoie de o lectură ușoară pentru a-mi reîncărca bateriile mentale și sufletești epuizate. Din această cauză, am ales The Mark of Zorro, scrisă de Johnston McCulley, povestea faimosul bandit californian care se lupta cu autoritățile corupte ale vremii pentru a face dreptate oamenilor săraci și minorităților batjocorite și asuprite. Deși nu mi s-a părut a fi o capodoperă, mi-a plăcut ritmul dinamic al evenimentelor și anumite replici ale protagonistului, demne de notat și de reținut.

În final, am avut o lună foarte bună, în care am citit cărți deosebite, mai ales prin prisma subiectelor abordate, care te fac să te gândești la viață, moarte, adevăr și dreptate.

Voi ce ați citit în luna noiembrie?

4 Cărți pe care vreau să le citesc în această toamnă

În loc de un book haul, așa cum am văzut pe alte bloguri, am optat să scriu un scurt articol despre cărțile pe care vreau neapărat să le citesc în perioada următoare. Anul acesta am citit primele cărți ale unor serii care păreau interesante și volume primite pentru recenzie de la câțiva autori. Unele cărți au fost excelente, altele bune, iar câteva m-au dezamăgit. Acum, după ce am citit aproape toate cărțile primite, a venit timpul să întocmesc o mică listă de lecturi pentru această toamnă. Nu sunt noi apariții, însă mi s-a pus pata pe aceste patru cărți de ceva vreme și am așteptat cu mult entuziasm să le pot citi într-un final.

Mai jos voi menționa fiecare titlu, dar și motivul pentru care vreau să citesc volumele perspective.

*

Twentieth Century de Terry Deary, la fel ca restul seriei de cărți pentru copii Horrible Histories, relatează fapte și povestioare macabre sau scârboase din istorie, cu scopul de a-i distra și învăța pe copii istoria recentă sau îndepărtată a Angliei sau a lumii prin intermediul jocurilor și stilului plin de umor al autorului britanic. Deși aceste cărți se adresează cititorilor foarte tineri, eu ador această serie care mă amuză, mă relaxează și mă învață lucruri pe care nu le-am studiat niciodată la școală. Mă întreb ce lucruri noi voi afla despre fiecare decadă a secolului douăzeci?

The Mark of Zorro de  Johnston McCulley. După ce am frunzărit Zorro: Începe legenda de Isabel Allende, care m-a plictisit și dezamăgit deopotrivă, m-am gândit să citesc povestea originală a faimosului bandit din California. Dacă am început anul cu Zorro, firesc ar fi să îl termin tot cu el, nu-i așa?

Despre Băiatul cu pijamale în dungi de John Boyne am înțeles că este o carte sfâșietor de tristă despre cel de-al Doilea Război Mondial văzut prin ochii unui copil. Vă puteți închipui ceva mai dureros decât o astfel de perspectivă? Deși este o carte pentru copii, sunt sigură că povestea nu îi va lăsa indiferenți nici pe cititorii maturi. De când am citit trilogia The Lady of the Pier, tot mi-am dorit să mai citesc niște volume de ficțiune istorică, iar această carte mi-ar putea potoli setea de lectură în acest sens.

 

Munții înalți ai Portugaliei de Yann Martel se află printre cărțile menționate în sondajul postat cu ceva timp în urmă pe blog. Deși această carte nu prea a primit voturi, eu voi face o excepție de această dată și o voi alege înaintea Malalei pentru că îmi este dor de Lisabona, iar povestea mi-a trezit interesul în ultimul timp. Chiar sunt curioasă cum se vor lega toate misterele din această carte, a cărei acțiune are loc într-o țară care m-a fascinat prin frumusețea, istoria și muzica ei.

Deocamdată voi lăsa doar aceste cărți pe primele poziții ale listei mele de lecturi, deși sunt o sumedenie de alte titluri tentante, însă până le voi terima pe acestea, nu mă voi gândi mai departe.

Voi ce cărți ați citit din această listă? Cum vi s-au părut?