Best Books of 2017

Happy New Year everyone! I hope you had a lot of fun celebrating the arrival of 2018. I still feel a bit festive, therefore I’m bringing you today the list of the best books I read in 2017, but before that, I would like to add that I had a very good year both online and offline. I still can’t believe that I had the courage to build my own blog and connect with like-minded people who follow me, comment on my posts or send me nice messages. This was one of my biggest dreams and I would like to thank all of you (ordinary readers, fellow bloggers and writers) who read my content, share it and interact with me online. It means the world to me.

Though I didn’t expect it to happen, I read 44 books in 2017, ranging from children’s books/middle-grade to suspense/thrillers; definitely a personal best for me. One of my goals was to read all the first instalments of the series I owned in ebook format, to figure out which series are worth continuing and I’ve accomplished it with a few abandoned books along the way. This year, I want to read more non-fiction because I must to read the creative writing books I own to learn more about the writing process and to improve my writing. I intended to pick them up last year, but I ended up reading fiction instead; therefore I failed at reading them and consequently, I failed at writing, but now I don’t have any more excuses for procrastinating and not working towards my dreams.

Anyway, let’s go back to the best books I read in 2017. I wasn’t sure if I should arrange the titles in a particular order because it’s pretty tricky to weight if you loved more s thriller, a young adult sci-fi novel, a non-fiction children’s book or a paranormal romance. However, I managed to rank each book based on how I felt about it.

The Song of Achilles by Madeline Miller is the closest book to my heart because it’s a fantasy novel inspired by Greek Myths. However, it’s not only a retelling of the Trojan War but also the love story of Achilles and Patroclus, their friendship and the obstacles they had to overcome, in order to stay together and avoid (if possible) the terrible prophecy clouding Achilles’s life. If you grew up reading Greek Myths, I highly recommend this beautiful, yet heartbreaking LGBTQ+ love story. If you read Homer’s Iliad, you already know how everything ends, but trust me, it’s worth reading Ms Miller’s novel.

I wanted to read The Boy in the Striped Pajamas by John Boyne for a while because I read a few reviews about it online and everyone was devastated after reading it and I was curious to pick it up. I’m not a fan of war novels or stories set around WWII because they are heavy reads for me. However, I found Bruno’s voice unique and a symbol of innocence because he sees some of the atrocities done by the Nazis, but he doesn’t quite understand what is really going on and nobody is actually willing to explain concisely why the people in the striped pyjamas are seen and treated differently by the German soldiers. This book was pretty terrifying because, as an adult, you already know what Bruno doesn’t. I highly recommend this book because it will make you think about, the recent history, (Lack of) humanity, war and even the disadvantages of innocence. It’s a scary read in a realistic way because WWII was as real as the cruelty the people in the striped pyjamas had to endure.

Escape from Sudan (Book 9 of Lust, Money & Murder) by Mike Wells is probably the most intense sequel and thriller novel I’ve ever read. I raved about it many times before, so I’ll let you read the review or my Mid-Year Book Tag post.

The Makers (Book 2 of H.A.L.F.) by Natalie Wright is also an intense read and for me, it was the best book of Ms Wright’s young adult sci-fi trilogy. It deals with mind control, aliens, secret societies, a deadly virus and a few teens who try to save humanity from a merciless future. If you are scared of picking up a sci-fi book, please try H.A.L.F. because it’s easy to read and understand. Trust a reader who gets bored when she’s overwhelmed by details in regard to advanced technology.

The Ebb and The Flow (Book 1 and 2 of The Lady of the Pier) by Effrosyni Moschoudi are the first two books of The Lady of the Pier trilogy, a paranormal romance I’ve devoured last summer because it contains themes and other elements I adore: a studious and shy Greek girl, two alternating plotlines set in different time periods, gorgeous descriptions of Corfu, a ghost, poetry and the themes of love, identity and the need to follow one’s heart. If you enjoy reading romance, give this indie author a try.

Enchanted (Book 1 of The Summer Solstice) by KK Allen is a young adult contemporary fantasy, in which Kat discovers that she is different from other girls. She gradually finds out and understands her true identity after she moves in Grandma Rose’s vast estate, where strange visions torment the teen more and more. Who is she and what will happen on her 16th birthday which coincides with the Summer Solstice?

Twentieth Century (Horrible Histories Special) by Terry Deary is a non-fiction children’s book which teaches young readers interesting facts about each decade of the 20th century through entertaining timelines, stories, tests, drawings, handwritten letters and so on. Though I’m an adult, I still enjoy a good short history book that makes you laugh and learn things teachers never told you at school.

Before you go, please visit the post about my least favourite books of 2017. Which are your picks for 2017? What reading goals do you have for 2018?

The End of the Year Book Tag

I saw this book tag a few weeks ago and for a strange reason, I thought that it would be perfect for December. It looks like I was wrong because it’s pretty tricky to answer Ariel Bissett’ s questions in the last month of the year, but I’m going to give it a try anyway.

Are there any books you started this year that you need to finish?

If I push aside the books I DNF-ed, I would say The First Stage by Romanian author Cătălin Pînzaru is a book I need to finish. This is a sci-fi novel I put on hold for now, not because I didn’t like what I’ve read, but I wanted to take a break from this genre until next year because I read enough science fiction for this year and hopefully, I will be in the mood to continue reading it in 2018.

Do you have an autumnal book to transition into the end of the year?

I tend to read darker or more complex books in autumn and winter; therefore the first book I picked up this autumn was the sequel to a young adult sci-fi trilogy entitled The Makers (H.A.L.F.) by Natalie Wright.

Is there a new release you’re still waiting for?

Not this year, but I was excited to receive the ARC for Panacea, the 11th book in Mike Wells’ thriller suspense/espionage series Lust, Money & Murder. I’m going to post the review at the beginning of January.

 What are three books you want to read before the end of the year?

I don’t really think that I’m going to finish Harry Potter and the Philosopher’s Stone before the end of the year because Christmas is almost here and I might not have enough time to read. However, I would like to read two cosy mysteries from Agatha Christie and one from Rodica Ojog-Brașoveanu, who is considered the Romanian Agatha Christie. I haven’t read either of these two amazing ladies’ novels, so I’m pretty excited to see how they write.

Is there a book you think could still shock you and become your favourite book of the year?

If we’re talking only about this year, then the answer is no. I read a few amazing books this year and I can’t wait to write an article about them.

Have you already started making reading plans for 2018?

Well, I’m not very good at sticking to plans and New Year’s Resolutions, but I know that I want to read more non-fiction in 2018 and maybe poetry. If I read as much as I did this year, I can’t ask for more.

If you like this tag, please play along or make a mental note for the next year. Which are your answers to Ariel’s questions? Comment below or share a blog post or a video with me and my readers!

The Name Game Book Tag

Pentru postarea de astăzi m-am gândit să aleg un tag pe care l-am găsit mai de multă vreme online, atât pe unele bloguri, cât și pe Booktube. Acest tag se numește The Name Game Book Tag și a fost creat de KimberleysBookNook. Tot ce trebuie să faceți este să atașați câte un titlu de carte citită sau achiziționată care să se potrivească fiecărei inițiale a numelor voastre. Ca să fiu sinceră, nu am fost sigură dacă voi găsi titluri potrivite pentru fiecare literă a numelor mele, însă, până la urmă, am izbutit să creez o listă cu cărți care înseamnă ceva pentru mine.

AAmor Intellectualis de Ion Vianu este o carte autobiografică presărată cu informații culturale și istorice, personalități ale culturii române interbelice și limbaj erudit care necesită multă atenție din partea cititorului. Sunt sigură că o voi înțelege mai bine cu cât voi înainta în vârstă. Am ales-o pentru că aceasta a fost a doua sau a treia carte căreia i-am scris o recenzie,

L La țigănci de Mircea Eliade este una dintre cărțile mele preferate scrise de acest  excepțional autor român. Stilul plin de suspans, paranormalul care contrastează cu banalitatea vieții de zi cu zi și episoadele pline de mister prin care trece Gavrilescu în casa țigăncilor, m-au făcut să ador această nuvelă încă din liceu.

IIubirea a spus de Jalaladin Rumi este primul volum de poezie mistică sufită pe care l-am citit și care m-a făcut să văd viața într-un mod diferit. De la această lectură încoace, Rumi a devenit poetul meu preferat.

NNotre-Dame de Paris de Victor Hugo nu mi-a plăcut la fel de mult ca musical-ul, însă a fost o lectură interesantă care m-a pus pe gânduri cu privire la religie, identitate, mentalitate, istorie etc. Îmi doresc să o recitesc pentru a-i scrie o recenzie detaliată.

AAucassin et Nicolette este o parodie care răstoarnă toate stereotipurile medievale, atât literare, cât și sociale. Deși nu este o capodoperă, este o cantafabulă amuzantă.

*

AAntigona de Sofocle alături de celelalte două piese de teatru din așa-zisa trilogie a familiei lui Oedip mi-au trezit dragostea pentru literatura antică. Citiți Antigona pentru a descoperi o femeie puternică pentru care datoria este mai presus de propria-i viață.

NThe Necklace of Goddess Athena de Effrosyni Moschoudi este un roman fantastic în care zeii coabitează cu oamenii de rând și le trimit semne pentru a-i ghida către adevăr. Phevos și Daphne sunt aruncați în Atena zilelor noastre pentru a descoperi anumite secrete de familie și pentru a regăsi colierul Zeiței Atena dăruit tatălui lor.

DDavid Copperfield de Charles Dickens este prima carte despre care am știut că îmi va plăcea chiar și înainte să o citesc. Dickens are talentul de a-ți zdrobi sufletul prin relatarea copilăriei triste a lui David și maturizarea sa treptată cu toate greutățile și micile bucurii care vin să îi modeleze personalitatea.

RThe Rocker Who Holds Me (The Rocker) de Terri Anne Browning este o poveste de dragoste contemporană plină de dramă, suferință, gelozie, dar și prietenie și dragoste cu o protagonistă care are grijă de cei patru membrii ai trupei Demon’s Wings atât ca  manager, cât și ca o soră, fiind recunoscătoare pentru că acești bărbați i-au salvat viața cu mulți ani în urmă. Cum va reuși Ember să-și facă sentimentele cunoscute față de Nik, solistul periculos de atrăgător al formației?

EEscape from Sudan (Lust, Money & Murder) de Mike Wells este, din punctul meu de vedere, cea mai bună carte a seriei Lust, Money & Murder. De ce? Pentru că te ține în tensiune de la început până la sfârșit, iar tu nu poți să-ți dezlipești ochii de pe pagini sperând că Elaine Brogan și celelalte personaje vor supraviețui atacurilor extremiștilor, vremii neprielnice și animalelor salbatice care le ies în cale. De când am descoperit această serie thriller de spionaj, nu o mai pot lăsa din mână; mai mult, a devenit o „plăcere vinovată” pentru mine.

EThe Ebb (The Lady of the Pier) de Effrosyni Moschoudi este prima carte din trilogia scriitoarei din Grecia menționate mai sus, unde două povești aparținând unor epoci istorice diferite se împletesc frumos într-o poveste de dragoste paranormală cu acțiunea atât în Insula Corfu, cât și în Brighton, Regatul Unit. De ce Sofia este vizitată în vis de o doamnă îmbrăcată în negru, care recită versuri pe ponton în fața valurilor întărâtate de furtună? Citiți și veți afla sau așteptați recenzia primei cărți.

AAmintiri din copilărie de Ion Creangă este una dintre cele mai frumoase cărți românești pentru copii care fascinează cititorii atât prin limbajul neaoș și savuros al autorului, cât și prin pățaniile lui Nică, pe care, din ce în ce mai puțini copii le înțeleg.


În încheiere, voi eticheta câțiva bloggeri și vloggeri, însă oricine este invitat să-și alcătuiască propria listă și/sau să posteze răspunsurile sau link-ul către blogurile sau videoclipurile personale mai jos. Sunt curioasă să aflu ce ați ales. Așadar, etichetez următorii bibliofili: Elena de la eLitere.ro, Adela de la Vanilla Moon Books, Anca de la Anca și cărțile, Geo de la Just Reading My Books, Tyna și Oliviana de la Delicatese Literare și Robert de la Lectură și ceai.

 

Prima carte tag

Tot vizionând filmulețele booktuberilor români, am găsit un tag despre primele cărți citite; tag creat de Adi de la Twisted1717, ale cărui întrebări mi s-au părut interesante; așa că m-am gândit să răspund și eu la ele.

*

1.Care a fost prima carte pe care ai citit-o?

Prima carte pe care am citit-o din proprie inițiativă a fost Iris – Spectacolul abia începe de Miron Ghiu Caia, o carte despre istoria trupei Iris, de la începuturi până în anul 2002. Aceasta a fost prima carte pe care am citit-o pe nerăsuflate, pentru că eram fascinată de amintirile membrilor formației, întâmplările, bârfele și zvonurile legate de trupă și de fiecare dintre ei în parte. Deși pasiunea mea pentru lectură a venit mult mai târziu, țin minte cât de uimită și de încântată am fost că am terminat cartea în trei zile. De atunci mi-am dat seama că dacă îmi place o carte foarte mult, o devorez în câteva zile. Însă revenind la cartea biografică a trupei Iris, mi-aș dori să o recitesc, la un moment dat, pentru a o redescoperi și pentru a-mi reaminti de prima carte citită de mine, care mi-a deschis drumul spre lectură.

2.Prima serie de cărți pe care ai citit-o și ai terminat-o.

Probabil sunt printre puținii oameni de pe planetă care n-au citit foarte multe serii de cărți la viața lor. Am văzut câteva serii tentante pe Amazon, însă, încă nu sunt sigură dacă aș avea suficientă răbdare să citesc o poveste care se întinde pe mai multe volume, fiecare carte având  un număr generos de pagini: Outlander, Cântec de gheață și foc chiar și Harry Potter. Deși am mai citit câte o carte din câte o serie, majoritatea lor nu m-a atras atât de mult încât să nu pot trăi fără să le citesc pe restul. Deocamdată, singura trilogie pe care am terminat-o este The Lady of the Pier de Effrosyni Moschoudi care mi-a plăcut la nebunie, însă vă las pe voi să o descoperiți. Pe de altă parte, încă mă mai lupt cu Lust, Money & Murder de Mike Wells, o serie thriller cu agenți secreți care pare să nu se mai termine. Sper totuși să mă țină nervii și răbdarea până la ultima carte, oricare va fi ea, pentru că nu pot renunța la serie din cauza personajelor de care m-am atașat timp de zece cărți.

3.Primul stand-alone pe care l-ai citit.

Deși la vârsta respectivă încă nu dădusem de gustul cititului și nu știam ce cărți îmi vor plăcea, am citit Enigma Otiliei de George Călinescu pentru școală și nu pot spune că mi-a plăcut foarte mult. De multe ori, m-a plictisit, mai ales în pasajele lungi de introspecție. Acum știu că acele pasaje sunt importante pentru a ilustra complexitatea personajelor, însă atunci încercam să citesc de plăcere și… nu prea mi-a reușit. În plus, am o relație destul de complicată cu saga de familie: poate să-mi placă sau să mă plictisească rău de tot. De aceea, nu știu dacă voi mai citi o a doua carte scrisă de Isabel Allende după Zorro.

4.Prima carte pe care ai citit-o într-o zi.

Prima carte pe care am citit-o într-o zi a fost Confesiunile unui opioman englez de Thomas De Quincey, care, deși nu mă așteptam să îmi placă, m-a fascinat prin subiectul ieșit din comun pe care îl aborda autorul, riscând foarte multă critică din partea societății vremii.

5.Prima carte pe care ai citit-o și nu ai mai terminat-o.

O dată la o anumită perioadă de timp se întâmplă să dau și peste cărți care nu îmi plac. Deși nu cred că este prima, voi alege Spre far de Virginia Woolf, o carte care are drept procedeu literar principal fluxul conștiinței. Îmi pare rău de acest roman, însă m-an chinuit foarte mult cu el în facultate, până l-am abandonat de tot. Aș încerca să citesc cartea și în română, însă… am anumite dubii că o voi citi și înțelege mai ușor.

6.Prima carte pe care ai citit-o/terminat-o și nu ți-a plăcut.

Basmul Prințesei Repede-Repede de Emil Brumaru și Veronica D. Niculescu este printre foarte puținele cărți pe care le-am terminat de citit, deși nu mi-au plăcut. Îmi pare foarte rău că mi-am sacrificat timpul pentru această carte. Din punct de vedere al genului, se situează undeva între o carte erotică și un basm, ceea ce mie mi-a dat senzația de infantilism. Sper să nu supăr pe nimeni, însă mie nu mi-a transmis nimic acest așa-zis basm pentru adulți.

7.Prima carte care te-a făcut să plângi.

David Copperfield de Charles Dickens m-a făcut să plâng, pentru că am simțit că rezonez în anumite privințe cu protagonistul. Nu pot spune că am plâns în hohote, dar dacă mai ai o fărâmă de umanitate în tine, nu are cum să nu îți smulgă o lacrimă scena în care domnul Murdstone, tatăl vitreg al lui David, îl bate pe băiat fără motive întemeiate și fără pic de milă.

8.Prima carte pe care ai cumpărat-o.

Prima carte pe care am cumpărat-o a fost Mistere venețiene de Kathryn Walker.

9.Prima carte pe care ai primit-o cadou

Primele două cărți de care îmi pot aduce aminte cu certitudine, le-am primit la sfârșitul clasei I. Acestea erau Amintiri din copilărie de Ion Creangă și Din lumea celor care nu cuvântă de Emil Gârleanu.

10.Pe cine etichetezi să facă tag-ul mai departe?

Etichetez pe oricine dorește să răspundă la cerințele acestui tag. Nu uitați să-mi lăsați un comentariu sau un link mai jos spre blogul sau videoclipul vostru pentru că sunt curioasă să citesc răspunsurile voastre.

Social Media Book Tag

Social Media becomes more and more part of our everyday life whether we like it or not. Nowadays, it’s really hard to picture our lives without it or the Internet as a whole. A while, my friend Elena from eLitere.ro posted her answers for the Social Media Book Tag which combines two things I enjoy: social networks and books, which were made to go hand in hand in my world. Without further ado, here are my answers to this fun little book tag. I forgot to mention that this tag was originally created by Faultydevices.

Twitter – Your favourite shortest book

Well, that’s a bit tricky because my favourite books are not so short, but I’m going to say La țigănci by Mircea Eliade, which is translated into English as With The Gypsy Girls. It’s a paranormal novella that has elements of magic realism and it’s basically the story of a poor piano teacher named Gavrilescu who lives a plain and unfulfilled artistic life, but deep inside he longs for adventure and he is drawn to a mysterious house where strange things happen and times flows differently. This is one of my favourite works of Romanian literature and I would recommend it to any bookworm out there because Eliade was a great writer.

Facebook – A book everybody pressured you into reading

Of all the recommendations I get from my family, friends and acquaintances, the book one of my mum’s friends insists that I should read is Isabel Allende’s The House of The Spirits. I would gladly read it if it weren’t for two reasons: I’m not very fond of family sagas in general and the second reason is that I read Zorro which is written by the same author and I didn’t like it because the story drags a lot and it was a painful read.

Tumblr – A book you read before it was cool

To be honest, I’m quite the opposite. I watch many book-tubers, so I know what’s cool or trendy, but I prefer to go my own way and read a book because I’m interested in it, not because everyone else reads it. There are a few popular books I would like to try, but they aren’t on my top priority list for now. I own enough books to keep me entertained for the following years and I’ve signed up to some author newsletters to be noticed about their newest releases.

MySpace – A book you don’t remember whether you liked or not

I don’t think such a thing ever happened to me. I might forget the name of the characters or parts of the plot, but I usually remember if I read a book or not, even if I hated it.

Instagram – A book that was so beautiful you had to Instagram it

I don’t have an Instagram account, but I like to look at other readers’ bookstagrams. For me, every book is beautiful in its own way, so I don’t have an answer for this one. However, I’m going to take photos of the books I own for my book reviews and other tags.

Youtube – A book you wish would be turned into a movie

I would like to see Lust, Money & Murder by Mike Wells turned into a blockbuster or into a TV/Netflix series because it’s an action-packed espionage thriller full of suspense, twists, criminals and a badass female Secret Service agent. What else can you ask for? Even the series has a resounding title begs to be printed on a movie poster or to appear in a movie trailer.

Goodreads – A book you recommend to everyone

Hmm. there are a few novels I love to death, but I’ll switch to poetry now and recommend The Essential Rumi by Coleman Barks because his poems are spiritual, they make you question everything you did in life and you become aware that less is more. I know that this isn’t a book for everybody out there, but Rumi is my favourite poet of all time and it will be very difficult for anyone else to take his place.

Skype – A book with characters that you wish you could talk to instead of just reading about

Now this one is actually easy because I would like to meet any character from Effrosyni Moschoudi’s novels The Necklace of Goddess Athena and The Lady of the Pier which is actually a trilogy I’m currently reading.  I would like to meet and hang out with Phevos, Ksenia, Daphne or Manos because I’m obsessed with myths and Greek culture and civilisation. Plus, they are kind and hardworking youngsters from whom I have a lot to learn.

If you’ve enjoyed this article, like or share it with your friends and if you want to play along, feel free to leave a comment with your answers or if you already have an article or a video response, please leave the link to your blog or video below. I would be more than happy to take a look.