Recenzie: Mândrie și prejudecată de Jane Austen

Titlu : Mândrie și prejudecată

Titlu original: Pride and Prejudice

Autor: Jane Austen

Traducător: Corina Ungureanu

Gen: Romance, Satiră

Anul apariției: 1813

Anul apariției acestei ediții:2009

Editura Adevărul Holding

Colecția: 100 de cărți pe care trebuie să le ai în bibliotecă

Rating: 5/5 stele

 

„Orgoliul și mândria sunt lucruri diferite, deși adesea cuvintele sunt folosite ca sinonime. (…) Mândria e legată mai mult de părerea noastră despre noi înșine, orgoliul – de ceea ce ne-ar plăcea să gândească alții despre noi. ” (p. 25)

Printre cărțile care mi-au plăcut la nebunie, atât la prima, cât și la a doua lectură, este, fără îndoială, Mândrie și prejudecată (Pride and Prejudice) de Jane Austen, care a încântat generații întregi de cititoare. Printre temele principale ale acestui roman se regăsește tema căsătoriei din iubire, pentru care milita însăși autoarea. Ea știa că fetele din Perioada Regenței (1811-1820) nu aveau drepturi și statut social, iar tații sau unchii lor le aranjau căsătorii cu bărbați bogați și influenți, pentru a scăpa de povara lor și pentru ca prestigiul familiei să crească.

O altă temă la fel de importantă, sugerată și în titlul cărții, este tema aparențelor înșelătoare născute atât din ignoranța, cât și din vanitatea rănită a Elizabetei la auzul primelor impresii ale domnului Darcy referitoare la frumusețea ei. Acest sentiment de repulsie va crește treptat în intensitate pe parcursul narațiunii, Elizabeth îl urăște pe Fitzwilliam Darcy pentru atitudinea sa glacială, disprețuitoare, dezgustul său față de baluri și de dans și implicarea sa necuviincioasă în viețile celorlalți.

Fină observatoare a epocii sale, Jane Austen reflectă în Mândrie și prejudecată inechitatea socială, diferențele dintre clasa de mijloc (familia Bennet) și cea a bogaților (domnul Darcy, domnul Bingley și familia/anturajul lor), mentalitățile lor, problemele economice ale familiilor modeste și, ceea ce face deliciul lecturii, problemele sentimentale ale fetelor familiei Bennet, alimentate și augmentate de obsesia mamei lor, care dorea să le mărite cât mai repede.

Dintre toate cele cinci domnișoare Bennet,  cele mai importante sunt Jane și Elizabeth. Prietenia lor este foarte puternică, bazată pe afecțiune, sinceritate și confidențe, în ciuda personalităților lor diametral opuse: Jane este cea mai frumoasă dintre surori, timidă, introvertită și bună la suflet; Elizabeth este isteață, orgolioasă, ironică și întoarce problemele pe toate părțile. Confidențele lor, fie făcute față în față, fie prin intermediul corespondenței, sunt frecvente pe parcursul narațiunii. Astfel, nicio dezamăgire din dragoste sau din cauza orgoliului nu rămâne neîmpărtășită.

Dacă Jane nu dorește să vorbească pe nimeni de rău și vede întotdeauna partea plină a paharului, chiar și atunci când suferă din dragoste, Elizabeth este o fire mai vulcanică, se indignează și se simte dezgustată de tupeul domnului Darcy de a o cere în căsătorie – el fiind omul care a distrus viitorul lui Jane, influențându-și negativ prietenul, pe domnul Bingley. Însă, prin intermediul unei scrisori, Elizabeth va afla adevărul despre plecarea domnului Bingley de la Netherfield Park, despre caracterul domnului Wickham, iar imaginea sumbră pe care i-a zugrăvit-o domnului Darcy va începe să își mai piardă din umbre.

Deși nu toată lumea apreciază acest roman, inclusiv scriitori celebri aparținând secolelor XIX și XX, eu consider că Mândrie și prejudecată seduce prin aerul rustic englezesc, eleganța stilului autoarei, ironie, umor, dar și prin prezentarea într-o manieră satirică a unor aspecte ale societății engleze din Perioada Regenței ca prejudecățile unei clase sociale față de alta, ipocrizia, vânătoarea după avere sau importanța căsătoriei în general.

Sunt multe de spus despre Mândrie și prejudecată, însă mă voi opri deocamdată aici. Dacă nu ați citit cartea, dar v-ar plăcea să faceți cunoștință cu familia Bennet, domnul Bingley, domnul Darcy și restul personajelor, vă invit la lectură.

Review: Blue Sun Yellow Sky by Jamie Jo Hoang

Title: Blue Sun Yellow Sky

Author: Jamie Jo Hoang

Genre: Contemporary, Romance, Travel

First Published in 2014

Published by HJ Publishing

Rating: 4/5 stars

A few months ago I received a message from an indie author who spoke about her debut novel on Twitter. I was so impressed with the subject of the book that I really wanted to read it, but I was also wondering whether it was going to be a heavy/emotional read or if it was going to be counterbalanced by something else. Here are my thoughts on it.

Blue Sun, Yellow Sky is a contemporary novel written by Jamie Jo Hoang, that revolves around the life of Aubrey Johnson, a twenty-seven-year-old painter, who was recently diagnosed with Retinitis Pigmentosa, a disorder which will gradually affect her sight and make her go blind in a matter of weeks. We learn that Aubrey is an independent woman who struggled to make a living as a young artist and now she will be forced to overcome her fear of going blind and of losing control of her life in order to keep her career going.

As it usually happens when someone receives bad news regarding their health, Aubrey realises that the clock is ticking and she regrets that she hasn’t explored more of the world’s wonders until now. She accepts to go with Jeff Anderson on a one-way ticket around the world. The two childhood friends re-encounter one another by chance after years of growing apart, which is a great occasion to bring back funny and heart-breaking memories and to catch up with each other’s lives.

I really like how Aubrey and Jeff’s friendship is revived, though the two seem to be opposites. Aubrey is a strong and independent person, she has mood swings as artists usually have, she is a little self-absorbed, and she sometimes needs to be alone to paint or just to meditate on her life and future. Jeff has always been a mature person, who chose reason over feelings, but that didn’t stop him from being a caring and generous friend. Aubrey can rely on him and be quirky around him. Things get a bit complicated along the way and the two will be forced to face their true feelings sooner or later and to reveal the secrets they were afraid to share with each other. I think that it’s somewhat easier to overcome life’s obstacles when you have a friend by your side and Jeff reappeared in Aubrey’s life when she needed help the most.

The pacing of the story is a bit slower than in other books I read, but it’s not a bad thing, because it symbolizes Aubrey’s wish to stay a little longer in the present, in order to capture as many details as she can and mentally reconstruct the places she visits, in order to use them as inspiration for her paintings. I adore the chapters about Aubrey’s travelling experiences, the descriptions of each of the Seven Wonders of the Modern World, the emotions they trigger, the local food and culture, the friends they meet or re-encounter, and the tensions which appear between Aubrey and Jeff or the internal conflicts within the protagonist’s heart and mind. I liked the writing, even the technical parts which are linked to painting, architecture and photography because they helped me connect with Aubrey’s work and creative process. There are also flashbacks showing the past, whether it is Aubrey’s, Jeff’s or someone else’s backstory, something which adds meaning to the story piece by piece.

Before I wrap this up, I want to add that the message of this book was empowering, it brought me hope, as weird as this may sound, and I began to accept myself as I am. I feel more motivated to pursue my dreams, to accept self-doubts, but to keep them under control, and it made me wish to explore more of the magnificent places Aubrey visited. In the end, I think that we don’t need to wait for something life-threatening to happen in order to realise how precious life is.

Review: When I See Your Face by Devika Fernando

A Second Chance At Love

 

Title: When I See Your Face

Subtitle: A Second Chance At Love

Author: Devika Fernando

Genre: Contemporary Romance

Year of Publication: 2014

Self-Published

Rating: 4/5 stars

 

I wrote in an older review that I’m pretty shy when it comes to contemporary literature, because I’m not very accustomed to its genres, styles and new trends; plus, I don’t always know what I’m getting into. However, after recently discovering a few Romanian and foreign book tubers and after creating my Goodreads and Twitter accounts, my interest and appetite for contemporary books began to grow. It’s more like a combination of curiosity and the need to know what’s new and good to read.

For today’s review, I’m going to talk about a romance novel entitled When I See Your Face: A Second Chance At Love written by Sri Lankan-born German author Devika Fernando, who sent me a link to the free Kindle Edition of her book, that also contains an unexpected bonus. She has also published other contemporary and paranormal romance books and series, which are very tempting for any book lover of these genres.

When I See Your Face: A Second Chance At Love follows the story of Cathy Nolan, the wife of real estate manager Mark Nolan. She runs away from home, in order to escape the beatings and suffering caused by her abusive husband. She flees to a quiet village, where she plans to begin a new life. However, Cathy panics and has a nervous breakdown when she encounters Michael Newland, a man who looks exactly like her husband. Talking about freaky coincidences, huh? The other man’s face brings back to life Cathy’s traumatic memories and fears regarding her husband through vivid nightmares.

Though Michael and Cathy’s first encounter is far from polite, because of her improper behaviour towards him, the man introduces her to his passion for gardening, his artworks, because he also enjoys painting, and he overall makes Cathy feel useful happy and free. Compare this to the times when she was forced by her husband to behave in a certain manner, to always dress elegantly, wear make-up and talk very little as if she were his puppet. Michael, on the other hand, will help Cathy figure out a way to fulfil her dream of opening her own business, baking and decorating cakes, and he will be her biggest supporter. Cathy feels attracted to Michael, but she doesn’t know if it’s okay to fall in love with someone whose face she feared so much in the past. Though Mark and Michael are almost identical, Cathy realises that the latter is less self-centred than the former, he is truly caring, honest, funny and he’s very attentive towards her — these are qualities that Cathy never found in Mark.

Though it’s a bit odd for someone to fall in love with a man physically identical with one’s abusive and controlling husband, I presume that Cathy’s attraction to Michael can be interpreted as her longing for a better version of Mark. Even if Michel boosts her confidence, Cathy is reluctant to tell him about her past. Giving into his love for her it will not be easy, because of her shadowy memories regarding her husband and the fear of making the same mistakes again. However, Michael wants Cathy to leave the past and her fears behind and start afresh because he also went through a bitter life experience before moving to this small village and before working as a gardener. What secret will be revealed?

In short, the story is light – more like a summer read – fast paced and a cocktail of emotions ranging from fear, pain, and vulnerability… to love. The characters are relatable because each of them has both a good and a bad side. It’s a story about love, pain and happiness… about the strength to leave the past behind and chase your dreams. Enjoy!

Recenzie: Mistere venețiene de Kathryn Walker

Titlu: Mistere venețiene

Titlu original: A Stopover in Venice

Author: Kathryn Walker

Gen: Contemporary Romance

Anul apariției: 2008

Anul apariției acestei ediții: 2009

Editura Tritonic

Colecția Cașmir

Traducător: Vâlvoiu Iulian

Rating: 5/5 stele


De obicei sunt destul de sceptică atunci când vine vorba de cărți nou apărute, deoarece nu poți fi niciodată sigur dacă romanul pe care l-ai cumpărat a meritat sau nu banii și timpul tău. Totuși, în multitudinea de cărți de duzină, poți găsi, întâmplător sau nu, și cărți bune. Nu neapărat valoroase, dar plăcute ochilor și minții.

În această categorie se încadrează romanul de debut al scriitoarei și actriței americane de Broadway Kathryn Walker, Mistere venețiene (A Stopover in Venice), apărut în 2009 la Editura Tritonic, care ne îmbarcă într-o călătorie plină de mister, artă, reflecții îndreptate spre trecut – fie că este vorba despre trecutul protagonistei sau cel istoric – dragoste și, nu în ultimul rând, măreția și splendoarea Veneției.

Cornelia Everett este o tânără actriță de origine americană, care și-a dedicat viața în totalitate soțului ei Anthony, un muzician egoist, irascibil, încăpățânat și ironic. În ciuda sacrificiului ei, Anthony este mai interesat de cariera lui, Cornelia fiind o prezență neglijabilă. Dându-și seama că viața lângă Anthony nu îi mai aduce nicio satisfacție, Nel își ia bagajul și hotărăște să coboare undeva lângă Veneția, pentru a petrece un timp singură cu gândurile ei, a se plimba și, în cele din urmă, a se bucura de viață. Amintirile protagonistei legate de primul soț, care a decedat, la căsnicia eșuată cu Anthony sau la cariera actoricească au caracter autobiografic. Autoarea a fost căsătorită de două ori: prima dată cu scriitorul și actorul Douglas Kenney, iar a doua oară cu cântărețul James Taylor – o căsnicie nefericită, precum în cazul Corneliei.

După ce salvează un câine din mâinile unor copii răutăcioși, Nel intră în casa Contesei Lucrezia da Isola, adevărata stăpână a micuțului Leo, unde o echipă de restauratori, în frunte cu Matteo Clemente, încearcă să deslușească misterul unei fresce renascentiste descoperite în podul vechii case. Cornelia se împrietenește cu Signora Lucrezia, o bătrânică simpatică și stilată; se apropie de Matteo și se oferă să participe la dezlegarea misterului.

Treptat, apar tot felul de specialiști în istorie și artă, care găsesc câte o piesă a puzzle-ului prin intermediul documentelor vremii sau al altor indicii, aflate în anumite locuri din Veneția. De exemplu, prin intermediul unei traducătoare, iese la suprafață jurnalul înduioșător al unei tinere de 16 ani, care își relatează viața – alături de mama vitregă, tatăl și de frații ei – dar și povestea de dragoste dintre ea și pictorul Giorgione (Zorzi), care ticluia și versuri și cânta la lăută ca un adevărat Orfeu. Clara, acesta fiind numele fetei, este și ea talentată la pictură, astfel fratele ei Vicenzo o duce la atelierul lui Giorgione, care o apreciază de prima dată când o vede. Ne este povestit cu multă încântare episodul în care faimosul pictor o imortalizează pe tânără într-un portret, eveniment urmat de apogeul iubirii lor. Totuși, uneori lucrurile nu merg bine până la capăt; astfel, la Veneția izbucnește o epidemie de ciumă, iar Clara trebuie să rămână la o mănăstire de măicuțe, alături de alte tinere ce proveneau din pătura nobilimii. Din păcate, Giorgione este obligat să își continue proiectele artistice (dar și idila cu o prostituată pe nume Cecilia); pictorul moare cu câteva luni înainte de nașterea fiului său.

Dar acum să ne întoarcem la Nel, care începe puțin câte puțin să se descopere, să reflecteze la trecut, prezent și viitor, să își regăsească identitatea, să se îndrăgostească de Matteo și să își dea seama ce își dorește cu adevărat. Chiar dacă romanul are un final deschis, este lesne de înțeles din desfășurarea acțiunii, că protagonista își va urma inima și va alege să fie fericită.

Voi încheia prezentarea acestei cărți, recomandând-o celor îndrăgostiți de Veneția, fie că ați fost acolo sau nu, dar și celor care vor să o descopere. Kathryn Walker crează o atmosferă misterioasă și impresionantă, demnă de La Serenissima. Sunt inserate informații despre artă, istorie, tarot, care însă nu sunt atât de numeroase încât să plictisească cititorul. Romanul este echilibrat, nimic nu e prea mult sau prea puțin, personajele sunt plăcute, iar misterul frescei nu îți dă voie să lași cartea din mână. Personal, am avut senzația că mă plimb pe toate străduțele înguste, pe podețele de deasupra canalelor sau prin Piața San Marco alături de Nel și de adorabilul Leo.