Least Favourite Books of 2017

I had a pretty good reading year with a total of 43 read book or 44 if I manage to finish Harry Potter and the Philosopher’s Stone until New Year’s Eve. I’m very content with most of the stories I’ve discovered this year and I’m very excited to write a post about the best books I read in 2017. However, there’s always the other end of the spectrum because you may also come across stories you don’t particularly like whether you weren’t the target audience or you just didn’t resonate with what you read.

I don’t feel comfortable with the so-called term “worst books of the year” because I’m sure that what I dislike in a book, another person from across the world may love, so the following works of fiction are just my least favourite books of 2017. Bear in mind that I won’t repeat what I’ve already written in each review, but if you want to learn more about these books, please check out the links to each book. For Zorro and Chiriaș la Cluj, I’m going to leave the links to the Mid-Year Book Tag and Series I Won’t Be Finishing post, where you can find a few pieces of information about these two books I’ve read and reviewed in Romanian.

Zorro by Isabel Allende

Maggie Elisabeth Harrington by D.J. Swykert

Wild Child by Mike Wells

George the Orphan Crow and the Creatures of Blossom Valley by Helen Fox

Chiriaș la Cluj by Marius Oliviu Iacob

Which are your least favourite books of 2017?

4 Cărți pe care vreau să le citesc în această toamnă

În loc de un book haul, așa cum am văzut pe alte bloguri, am optat să scriu un scurt articol despre cărțile pe care vreau neapărat să le citesc în perioada următoare. Anul acesta am citit primele cărți ale unor serii care păreau interesante și volume primite pentru recenzie de la câțiva autori. Unele cărți au fost excelente, altele bune, iar câteva m-au dezamăgit. Acum, după ce am citit aproape toate cărțile primite, a venit timpul să întocmesc o mică listă de lecturi pentru această toamnă. Nu sunt noi apariții, însă mi s-a pus pata pe aceste patru cărți de ceva vreme și am așteptat cu mult entuziasm să le pot citi într-un final.

Mai jos voi menționa fiecare titlu, dar și motivul pentru care vreau să citesc volumele perspective.

*

Twentieth Century de Terry Deary, la fel ca restul seriei de cărți pentru copii Horrible Histories, relatează fapte și povestioare macabre sau scârboase din istorie, cu scopul de a-i distra și învăța pe copii istoria recentă sau îndepărtată a Angliei sau a lumii prin intermediul jocurilor și stilului plin de umor al autorului britanic. Deși aceste cărți se adresează cititorilor foarte tineri, eu ador această serie care mă amuză, mă relaxează și mă învață lucruri pe care nu le-am studiat niciodată la școală. Mă întreb ce lucruri noi voi afla despre fiecare decadă a secolului douăzeci?

The Mark of Zorro de  Johnston McCulley. După ce am frunzărit Zorro: Începe legenda de Isabel Allende, care m-a plictisit și dezamăgit deopotrivă, m-am gândit să citesc povestea originală a faimosului bandit din California. Dacă am început anul cu Zorro, firesc ar fi să îl termin tot cu el, nu-i așa?

Despre Băiatul cu pijamale în dungi de John Boyne am înțeles că este o carte sfâșietor de tristă despre cel de-al Doilea Război Mondial văzut prin ochii unui copil. Vă puteți închipui ceva mai dureros decât o astfel de perspectivă? Deși este o carte pentru copii, sunt sigură că povestea nu îi va lăsa indiferenți nici pe cititorii maturi. De când am citit trilogia The Lady of the Pier, tot mi-am dorit să mai citesc niște volume de ficțiune istorică, iar această carte mi-ar putea potoli setea de lectură în acest sens.

 

Munții înalți ai Portugaliei de Yann Martel se află printre cărțile menționate în sondajul postat cu ceva timp în urmă pe blog. Deși această carte nu prea a primit voturi, eu voi face o excepție de această dată și o voi alege înaintea Malalei pentru că îmi este dor de Lisabona, iar povestea mi-a trezit interesul în ultimul timp. Chiar sunt curioasă cum se vor lega toate misterele din această carte, a cărei acțiune are loc într-o țară care m-a fascinat prin frumusețea, istoria și muzica ei.

Deocamdată voi lăsa doar aceste cărți pe primele poziții ale listei mele de lecturi, deși sunt o sumedenie de alte titluri tentante, însă până le voi terima pe acestea, nu mă voi gândi mai departe.

Voi ce cărți ați citit din această listă? Cum vi s-au părut?

 

Prima carte tag

Tot vizionând filmulețele booktuberilor români, am găsit un tag despre primele cărți citite; tag creat de Adi de la Twisted1717, ale cărui întrebări mi s-au părut interesante; așa că m-am gândit să răspund și eu la ele.

*

1.Care a fost prima carte pe care ai citit-o?

Prima carte pe care am citit-o din proprie inițiativă a fost Iris – Spectacolul abia începe de Miron Ghiu Caia, o carte despre istoria trupei Iris, de la începuturi până în anul 2002. Aceasta a fost prima carte pe care am citit-o pe nerăsuflate, pentru că eram fascinată de amintirile membrilor formației, întâmplările, bârfele și zvonurile legate de trupă și de fiecare dintre ei în parte. Deși pasiunea mea pentru lectură a venit mult mai târziu, țin minte cât de uimită și de încântată am fost că am terminat cartea în trei zile. De atunci mi-am dat seama că dacă îmi place o carte foarte mult, o devorez în câteva zile. Însă revenind la cartea biografică a trupei Iris, mi-aș dori să o recitesc, la un moment dat, pentru a o redescoperi și pentru a-mi reaminti de prima carte citită de mine, care mi-a deschis drumul spre lectură.

2.Prima serie de cărți pe care ai citit-o și ai terminat-o.

Probabil sunt printre puținii oameni de pe planetă care n-au citit foarte multe serii de cărți la viața lor. Am văzut câteva serii tentante pe Amazon, însă, încă nu sunt sigură dacă aș avea suficientă răbdare să citesc o poveste care se întinde pe mai multe volume, fiecare carte având  un număr generos de pagini: Outlander, Cântec de gheață și foc chiar și Harry Potter. Deși am mai citit câte o carte din câte o serie, majoritatea lor nu m-a atras atât de mult încât să nu pot trăi fără să le citesc pe restul. Deocamdată, singura trilogie pe care am terminat-o este The Lady of the Pier de Effrosyni Moschoudi care mi-a plăcut la nebunie, însă vă las pe voi să o descoperiți. Pe de altă parte, încă mă mai lupt cu Lust, Money & Murder de Mike Wells, o serie thriller cu agenți secreți care pare să nu se mai termine. Sper totuși să mă țină nervii și răbdarea până la ultima carte, oricare va fi ea, pentru că nu pot renunța la serie din cauza personajelor de care m-am atașat timp de zece cărți.

3.Primul stand-alone pe care l-ai citit.

Deși la vârsta respectivă încă nu dădusem de gustul cititului și nu știam ce cărți îmi vor plăcea, am citit Enigma Otiliei de George Călinescu pentru școală și nu pot spune că mi-a plăcut foarte mult. De multe ori, m-a plictisit, mai ales în pasajele lungi de introspecție. Acum știu că acele pasaje sunt importante pentru a ilustra complexitatea personajelor, însă atunci încercam să citesc de plăcere și… nu prea mi-a reușit. În plus, am o relație destul de complicată cu saga de familie: poate să-mi placă sau să mă plictisească rău de tot. De aceea, nu știu dacă voi mai citi o a doua carte scrisă de Isabel Allende după Zorro.

4.Prima carte pe care ai citit-o într-o zi.

Prima carte pe care am citit-o într-o zi a fost Confesiunile unui opioman englez de Thomas De Quincey, care, deși nu mă așteptam să îmi placă, m-a fascinat prin subiectul ieșit din comun pe care îl aborda autorul, riscând foarte multă critică din partea societății vremii.

5.Prima carte pe care ai citit-o și nu ai mai terminat-o.

O dată la o anumită perioadă de timp se întâmplă să dau și peste cărți care nu îmi plac. Deși nu cred că este prima, voi alege Spre far de Virginia Woolf, o carte care are drept procedeu literar principal fluxul conștiinței. Îmi pare rău de acest roman, însă m-an chinuit foarte mult cu el în facultate, până l-am abandonat de tot. Aș încerca să citesc cartea și în română, însă… am anumite dubii că o voi citi și înțelege mai ușor.

6.Prima carte pe care ai citit-o/terminat-o și nu ți-a plăcut.

Basmul Prințesei Repede-Repede de Emil Brumaru și Veronica D. Niculescu este printre foarte puținele cărți pe care le-am terminat de citit, deși nu mi-au plăcut. Îmi pare foarte rău că mi-am sacrificat timpul pentru această carte. Din punct de vedere al genului, se situează undeva între o carte erotică și un basm, ceea ce mie mi-a dat senzația de infantilism. Sper să nu supăr pe nimeni, însă mie nu mi-a transmis nimic acest așa-zis basm pentru adulți.

7.Prima carte care te-a făcut să plângi.

David Copperfield de Charles Dickens m-a făcut să plâng, pentru că am simțit că rezonez în anumite privințe cu protagonistul. Nu pot spune că am plâns în hohote, dar dacă mai ai o fărâmă de umanitate în tine, nu are cum să nu îți smulgă o lacrimă scena în care domnul Murdstone, tatăl vitreg al lui David, îl bate pe băiat fără motive întemeiate și fără pic de milă.

8.Prima carte pe care ai cumpărat-o.

Prima carte pe care am cumpărat-o a fost Mistere venețiene de Kathryn Walker.

9.Prima carte pe care ai primit-o cadou

Primele două cărți de care îmi pot aduce aminte cu certitudine, le-am primit la sfârșitul clasei I. Acestea erau Amintiri din copilărie de Ion Creangă și Din lumea celor care nu cuvântă de Emil Gârleanu.

10.Pe cine etichetezi să facă tag-ul mai departe?

Etichetez pe oricine dorește să răspundă la cerințele acestui tag. Nu uitați să-mi lăsați un comentariu sau un link mai jos spre blogul sau videoclipul vostru pentru că sunt curioasă să citesc răspunsurile voastre.

Mid-Year Book Freak Out Tag

I actually had a book review planned for this Friday, but I changed my mind because June and July are two crazy months for me, so I opted again for a book tag which suits this time of the year. Plus, I’m always happy to talk about the current state of my TBR pile.

The Mid-Year Book Freak Out Tag was created by two book-tubers (Chami and Ety) and it comprises of fourteen questions, mostly regarding the books you read in the first half of the year. I read twenty-six books until now including the dnf-ed ones, so I think that I have enough material to answer properly to each and every question.

1. Best book you’ve read so far in 2017.

This year I wanted to read all the first instalments in the series I own because I plan to continue only the series or trilogies I’ve found unique and enjoyable to explore further on. For the best book I’ve read until now I choose The Essential Book Blog by Ken J. Howe, Saul Tanpepper, Michael Guerini and Cheryl L. Seaton, which is an easy yet informative guide for each new book blogger or newbie author and it teaches you anything from how to build your own blog, what your review should include, how to get traffic on your blog, how to get books and even how to earn money through your blog. Personally, I can’t wait to review this blogging guide and reread some of the sections in order to apply them to my blog.

2. Best sequel you’ve read so far in 2017.

 

At the beginning of this year, I promised myself that I will not be as generous as I used to be with the 5-star ratings and by far, there are just three books that had the wow factor I was looking for. The first 5-star sequel I rated in 2017 is Escape from Sudan, the 9th book in Mike WellsLust, Money & Murder series because I was on pins and needles while reading this book. It really was a roller-coaster of emotions for me and Elaine’s (almost impossible) mission through such a war-torn and dangerous country made my adrenaline levels increase.

3. New release you haven’t read yet, but want to.

I’m not very interested in new releases for now because I have a lot of unread books sitting and collecting dust on my shelves and many eBooks on my Kindle too; so I prefer to stick to those.

4. Most anticipated release for the second half of the year.

I read Mike Wells’ blurb for Panacea, the 11th book in the Lust, Money & Murder series, which is set in Ukraine and the book, is going to be released in September. This is the only sequel I’m excited to devour.

5.  Biggest disappointment.

Well, I have a few disappointments and dislikes reflected on my ratings and on my dnf-ed shelf, but the biggest one came from an author I haven’t read before. I’m sorry for the repetition, but I was extremely disappointed by Isabel Allende’s Zorro. How can a book about California’s famous bandit be so boring with so many info-dumps, lifeless characters and no hook? I loved the fact that Diego is mixed-race, but besides that, his friendship with Bernardo and how his father met his mother, I didn’t find anything of interest in the chapters I read.

6. Biggest surprise.

 

The biggest surprise was The Rocker Who Holds Me by Terri Anne Browning, a book which didn’t deal only with the dissolute lives of rock stars, but also with abuse, heartache and lack of communication. I really love it and I recommend it to anyone who enjoys rock star romances.

7. Favourite new author. (Debut or new to you)

My new favourite author is KK Allen who wrote Enchanted, the first instalment in The Summer Solstice. Besides her beautiful and visual writing, I enjoyed spending my time with her well-built characters, the plot was extremely interesting and the elemental magic blew my mind along with its complexity. The ancient wisdom passed on to Katrina is a combination of Greek myths and Wiccan beliefs. For those of you who are wondering, the review is coming soon.

8. Newest fictional crush.

Nik from The Rocker Who Holds Me might be a potential fictional crush because he is talented, caring and a very hot guy, but he makes Emmie suffer a lot. On the other hand, she is afraid to talk about her feelings for him.

9. Newest favourite character.

I’m currently reading The Lady of the Pier trilogy written by Effrosyni Moschoudi and though I root for both protagonists of the two alternating stories, Sofia Aspioti is very dear to my heart, not just because she is Greek, but she is also a book nerd, a hardworking student, an animal lover and she also writes poetry. She is shy and very cautious because she is aware that everything she does might reach her strict father’s ears, an overprotective parent who forbids her to stay out late or to do anything silly. Despite the restrictions that suffocate her life, Sofia longs for freedom and adventure especially after meeting Danny, an outgoing and non-conformist British tourist whose laid-back attitude makes Sofia fall for him.

10. Book that made you cry.

Though I’ve shed a tear occasionally when I read about Sofia’s kind and loving grandparents from Corfu who reminded me of my own, none of the books I’ve picked up in the first half of the year made me cry hysterically for a certain character or situation.

11. Book that made you happy.

 

It’s hard to say that one of my recent reads made me feel happy, but You & Me Forever is a collection of romantic YA and NA stories written by eight authors including Megan Linski and Pamita Rao, a book that made me feel good most of the time because the short stories range from sweet to dark and they are easy to read especially while you are travelling. I highly recommend it for the summer.

12. Most beautiful book you’ve bought so far this year (or received)

I adore the new covers for The Lady of the Pier trilogy; they are so gorgeous and suit the novels perfectly with that beautiful and mysterious woman standing on the pier.

13. What books do you need to read by the end of the year?

Besides the books mentioned above, I want to continue reading the two remaining novels from the Try a Chapter Book Tag and afterwards to flip through or even reread some classics I’ve read a few years ago, but I haven’t reviewed yet.

 14. Favourite Book Community Member

For now, I’ll give a shoutout to my best friend and awesome reviewer, Elena from eLitere.ro who has great tastes in books and movies. Check out her website and show her some love!

If you enjoyed this book tag, give it a try and leave your answers below in a comment or through a link to your blog or YouTube channel. Have an awesome weekend! See you next time!

Social Media Book Tag

Social Media becomes more and more part of our everyday life whether we like it or not. Nowadays, it’s really hard to picture our lives without it or the Internet as a whole. A while, my friend Elena from eLitere.ro posted her answers for the Social Media Book Tag which combines two things I enjoy: social networks and books, which were made to go hand in hand in my world. Without further ado, here are my answers to this fun little book tag. I forgot to mention that this tag was originally created by Faultydevices.

Twitter – Your favourite shortest book

Well, that’s a bit tricky because my favourite books are not so short, but I’m going to say La țigănci by Mircea Eliade, which is translated into English as With The Gypsy Girls. It’s a paranormal novella that has elements of magic realism and it’s basically the story of a poor piano teacher named Gavrilescu who lives a plain and unfulfilled artistic life, but deep inside he longs for adventure and he is drawn to a mysterious house where strange things happen and times flows differently. This is one of my favourite works of Romanian literature and I would recommend it to any bookworm out there because Eliade was a great writer.

Facebook – A book everybody pressured you into reading

Of all the recommendations I get from my family, friends and acquaintances, the book one of my mum’s friends insists that I should read is Isabel Allende’s The House of The Spirits. I would gladly read it if it weren’t for two reasons: I’m not very fond of family sagas in general and the second reason is that I read Zorro which is written by the same author and I didn’t like it because the story drags a lot and it was a painful read.

Tumblr – A book you read before it was cool

To be honest, I’m quite the opposite. I watch many book-tubers, so I know what’s cool or trendy, but I prefer to go my own way and read a book because I’m interested in it, not because everyone else reads it. There are a few popular books I would like to try, but they aren’t on my top priority list for now. I own enough books to keep me entertained for the following years and I’ve signed up to some author newsletters to be noticed about their newest releases.

MySpace – A book you don’t remember whether you liked or not

I don’t think such a thing ever happened to me. I might forget the name of the characters or parts of the plot, but I usually remember if I read a book or not, even if I hated it.

Instagram – A book that was so beautiful you had to Instagram it

I don’t have an Instagram account, but I like to look at other readers’ bookstagrams. For me, every book is beautiful in its own way, so I don’t have an answer for this one. However, I’m going to take photos of the books I own for my book reviews and other tags.

Youtube – A book you wish would be turned into a movie

I would like to see Lust, Money & Murder by Mike Wells turned into a blockbuster or into a TV/Netflix series because it’s an action-packed espionage thriller full of suspense, twists, criminals and a badass female Secret Service agent. What else can you ask for? Even the series has a resounding title begs to be printed on a movie poster or to appear in a movie trailer.

Goodreads – A book you recommend to everyone

Hmm. there are a few novels I love to death, but I’ll switch to poetry now and recommend The Essential Rumi by Coleman Barks because his poems are spiritual, they make you question everything you did in life and you become aware that less is more. I know that this isn’t a book for everybody out there, but Rumi is my favourite poet of all time and it will be very difficult for anyone else to take his place.

Skype – A book with characters that you wish you could talk to instead of just reading about

Now this one is actually easy because I would like to meet any character from Effrosyni Moschoudi’s novels The Necklace of Goddess Athena and The Lady of the Pier which is actually a trilogy I’m currently reading.  I would like to meet and hang out with Phevos, Ksenia, Daphne or Manos because I’m obsessed with myths and Greek culture and civilisation. Plus, they are kind and hardworking youngsters from whom I have a lot to learn.

If you’ve enjoyed this article, like or share it with your friends and if you want to play along, feel free to leave a comment with your answers or if you already have an article or a video response, please leave the link to your blog or video below. I would be more than happy to take a look.